24 de septiembre de 2019

Muerte de Glaciares






La muerte de un glaciar es tal ves una de las noticias mas impactantes para los amantes de la naturaleza, tal vez por su significado hacia un medio ambiente local, o como en algunos casos, sus repercusiones llegan hacer de carácter regional. Esta imponentes masas de hielo se acumulan a través del tiempo en las partes mas altas de las montañas, esculpiendo y modelando como un artista, toda la superficie de las laderas a medida que descienden por acción de la gravedad terrestre, hasta desaparecer simplemente en las altitudes bajas. 


Placa_carta_al_futuro
La placa, titulada Una carta al futuro, es al mismo tiempo un lamento y una advertencia. Dice lo siguiente: "Ok es el primer glaciar islandés que pierde el estatus de glaciar. Se espera que en los próximos 200 años todos nuestros glaciares sigan el mismo camino. Este monumento sirve para constatar que sabemos lo que está pasando, y lo que se necesita hacer. Solo vosotros sabréis si lo hicimos". Al final de la placa hay un dato científico: ''415 ppm CO2''. Indica la cantidad de CO2 en la atmósfera en mayo de 2019.


En lo personal, la desaparición de los glaciales crean en mi una sensación de tristeza, como geólogo entiendo que estos hechos forman parte del ciclo del planeta, y que seguirán teniendo ocurrencias gracias al cambio climático que se sufre en los últimos tiempos. Pero en nuestro país el sentimiento de agudiza, al enterarnos por fuentes noticiosas sobre la nula o poca ayuda emitida hacia los científicos que religiosamente realizan la dura e importante tarea de llevar un registro en tiempo real sobre el proceso.

Es una mezcla de sentimientos de culpa he impotencia, se sabe que no podemos regir sobre la naturaleza, ni podemos aportar económicamente dichos estudios, solo nos resta meditar y aprender sobre nuestras acciones como seres humanos en la Tierra, que sin duda alguna,  han acelerado los procesos que espontáneamente demorarían mucho mas "tiempo"; factor fundamental para que el propio planeta y principalmente las especies animales y vegetales que habitan estas zonas logren adaptarse y sobrevivir.


laguna_el_suero 
Tomada el 23 de mayo de 2019, científicos se reúnen a última hora de la tarde en su campamento en la laguna "El Suero", en la primera jornada de su misión al glaciar Humboldt, en Mérida, Venezuela. (AP Foto/José Manuel Romero)


Les comparto parte del trabajo realizado por Christina Larson y Federica Naranjo para la agencia AP New de noticias:

"Los científicos dicen que Venezuela será el primer país sudamericano que se quedará sin glaciares".

A lo largo de la historia, los glaciares se han expandido y reducido en tamaño numerosas veces. Pero la velocidad con que se han venido encogiendo en el último siglo y medio --agravada por la actividad humana y por la quema de combustibles fósiles-- hace que los científicos se afanen por comprender cómo las rocas que quedan descubiertas generan nuevos terrenos y ecosistemas.

Si bien la mayor parte del hielo del planeta se encuentra en las regiones polares, también hay glaciares en algunas montañas del trópico, sobre todo en América Latina. El monitoreo del glaciar Humboldt de Venezuela requiere visitas continuas, según Llambí. E incluso en las mejores circunstancias, no es fácil llegar a pie desde Mérida hasta la capa de hielo del Parque Nacional Sierra Nevada de Venezuela, a casi 5.000 metros (16.500 pies) sobre el mar."

Para leer la nota completa les invito a visitar el siguiente enlace.

En otro aspecto relacionado al tema, les comento que he podido observar imágenes satelitales que han registrado la muerte de un glaciar principios de este año. Poca gente sabe que algunos de los satélites de la NASA se dedican a estudiar la Tierra, y eventualmente se muestran dichos datos con la finalidad de divulgar el hecho científico. En su portal, describen numerosos aspectos, entre ellos su trayectoria a través de más de 30 años de observaciones. Ejemplo de ello, las imágenes difundidas sobre lo ocurrió en el glaciar Okjökull de Islandia (jökull significa glaciar en islandés), cuya imagen de "Una Carta al Futuro escogí para esta entrada.


 A continuación les comparto algunas imágenes satelitales del primer glaciar declarado muerto en tiempos del hombre:

glaciar_muerto
 Imágenes tomada por la NASA. Muestra el deterioro a través del tiempo del glaciar Okjökull de Islandia en el cráter del volcán OK.





Espero les guste la presente entrada, saludos cordiales!



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18 de agosto de 2019

Latinoamérica Apunta a los Minerales de Uso Tecnológico y Aeroespacial





Latinoamérica apunta a la explotación de minerales codiciados en las industrias  tecnológicas y aeroespacial (litio y niobio), aunque aún debe hacer frente a desafíos históricos como la minería ilegal, la gestión sostenible de los recursos o el reparto equitativo de la riqueza.


litomina
 Minas de litio en Bolivia. ( Foto: www.larepublica.ec)


 EFE / Colombia / diariolaverdad/ geologiavenezolana.blogspot.com
 
Hoy la región se mantiene como una de las principales reservas mineras del mundo, con una participación destacada en minerales metálicos como el litio (61%), conocido como el "oro blanco", el cobre (39%), el níquel (32%) o la plata (32%). 

Solo Brasil posee cerca del 90 % de las reservas mundiales de niobio, mineral que se utiliza para hacer el acero más fuerte y ligero, mientras que Chile y Argentina son dos de los principales depósitos globales de litio.

Chile es un país con raíces mineras y de hecho allí se extrae una de cada cuatro toneladas de cobre que se producen en el mundo, lo que lo convierte en líder mundial (casi 5,8 millones de toneladas en 2018) por encima de Perú (casi 2,4 millones).


refinería de cobre
 Refinería de cobre de la compañía estatal chilena Codelco. (Foto: Reuters)



EL NUEVO "BOOM"

La minería latinoamericana apuesta por una diversificación de la cesta de materias primas, con la mirada puesta en minerales como el litio o el niobio, esenciales en el desarrollo de sectores emergentes de la llamada cuarta revolución industrial, marcada por el desarrollo de nuevas tecnologías y la automatización de procesos.

El Salar de Atacama, al norte Chile, posee las mayores reservas mundiales de litio, básico en la fabricación de baterías para teléfonos inteligentes, tabletas o vehículos eléctricos, aunque el país no es el principal productor, ya que Australia le superó en 2018.

El director ejecutivo de la consultora Plusmining, Juan Carlos Guajardo, atribuye ese "sorpasso" a la regulación chilena, que declaró el litio mineral estratégico y limitó los derechos de explotación a dos empresas.

Esto ha hecho que la industria chilena del litio pierda competitividad frente a países como Australia o Argentina, el tercer productor mundial y donde hay cerca de 40 salares en diversas fases, desde la exploración inicial hasta en etapa de construcción. 

 
MINERÍA ILEGAL Y RETO MEDIOAMBIENTAL
 
"Los presupuestos exploratorios para el litio aumentaron más del 900 % en los últimos tres años", dijo a Efe la secretaria de Política Minera de Argentina, Carolina Sánchez.

Se prevé que el país alcance en 2024 exportaciones de litio por 1.200 millones de dólares.

El litio también es uno de los proyectos "estratégicos" de Bolivia, donde "la inversión global" asociada a su explotación se aproxima a los 5.000 millones de dólares.

El viceministro de Altas Tecnologías Energéticas, Luis Alberto Echazú, aseguró a Efe que unas catorce plantas para tratar sales de litio, materiales catódicos y producir baterías empezarán a operar en el país y cuando estén funcionando plenamente en un plazo de cinco años se prevé que generen esa misma cantidad de divisas anuales, aunque el proyecto total eleva su número hasta 40 fábricas.

En cuanto al niobio, un mineral altamente valorado en la industria automotriz o aeroespacial, su producción se concentró en 2017 en los estados brasileños de Minas Gerais y Goiás.

El Banco Mundial (BM) estima que para 2050 la demanda mundial de "minerales estratégicos" crecerá de manera significativa, teniendo "aumentos extraordinarios" particularmente en el caso del litio (965 %), el grafito (383 %) y el níquel (108 %).

"Si bien la creciente demanda de minerales y metales constituye una oportunidad para los países en desarrollo ricos en minerales, también representa un desafío: sin prácticas mineras climáticamente inteligentes aumentará el impacto negativo de las actividades mineras, lo que afectará a las comunidades vulnerables y al medioambiente", alertó el BM en mayo pasado.



MINERÍA ILEGAL Y RETO MEDIOAMBIENTAL

El impulso a los nuevos minerales convive en la región con fenómenos históricos como la fiebre del oro, ligado en muchas ocasiones a la minería ilegal, que supone una amenaza para la Amazonía de Brasil, donde persiste a pesar de décadas de lucha contra la extracción sin normas.

También en Bolivia está extendida la explotación de oro por cooperativas o asociaciones sin vínculo formal con el Estado.

El investigador del Centro de Estudios para el Desarrollo Laboral y Agrario (Cedla), Alfredo Zaconeta, cifra en 400 las cooperativas auríferas que operan en los márgenes de los ríos del norte de Bolivia, en parte en zona amazónica.

"La explotación de oro está concentrada en manos del sector cooperativo, casi un 99 %", y "evade el pago de tributos", ya que está marcada por la "informalidad" y por condiciones "precarias" de trabajo, explicó a Efe.

Este fenómeno también está presente en El Salvador, donde los diputados han dado dos años de plazo (que vencieron en marzo de 2019) a los mineros artesanales y de pequeña escala para que cesen su actividad, aunque estos "no se quieren reconvertir", según Luis González, de la Unidad Ecológica Salvadoreña (UNES).

Brasil, por su parte, cuenta con 321 puntos de minería ilegal en 132 áreas, principalmente en el pulmón verde del planeta, según la Red Amazónica de Información Socioambiental Georreferenciada (Raisg).

La minería ilegal se ha expandido también con fuerza en la tierra de los indígenas yanomamis y se estima que hay 20.000 "garimpeiros" o mineros ilegales, casi seis veces más que hace un año, en los estados de Roraima y Amazonas (norte).

En Colombia, el río Sambingo, situado en el departamento del Cauca (suroeste), prácticamente ha desaparecido por las desviaciones de su cauce hechas por mineros ilegales que lo redujeron a pequeñas lagunas desconectadas entre sí.

Esta actividad también es la principal amenaza para la deforestación de la Amazonía en Perú y responsable de alentar la esclavitud de miles de personas y la explotación sexual en campamentos mineros, además de estar estrechamente vinculada a otros delitos.

"La minería ilegal se benefició en Perú del superciclo de precios, que generó también una acumulación económica muy importante para el sector. Lo más grave es que eso se ha traducido en poder político con influencia en los poderes locales, regionales y nacionales (...). Donde se implanta, al ser intensiva en el uso de mano de obra, logra legitimidad", explicó a Efe José de Echave, investigador sobre la economía de la minería y exviceministro de Gestión Ambiental.

Este fenómeno ha crecido notoriamente en Ecuador en los últimos años y se calcula en "unos 200 millones de dólares cada tres-seis meses" el daño generado por el impacto ambiental y el material extraído, según el exviceministro de Minería ecuatoriano Henry Troya.

En Venezuela, la búsqueda de oro y otros minerales está "impactando el curso de los ríos que alimentan la represa" de la principal hidroeléctrica, que da luz al 70 % del territorio nacional, y se está haciendo "sin ningún tipo de estudio de impacto", aseguró a Efe la diputada venezolana María Hernández, presidenta de la subcomisión legislativa para el Cambio Climático.

El Gobierno de Nicolás Maduro, acusado de comercializar con las reservas nacionales de oro para obtener liquidez, pretende generar 33.000 millones de euros en los siguientes seis años como alternativa no petrolera de riqueza.

Para ello ha anunciado inversiones locales y extranjeras por unos 7.700 millones de euros y estima producir 80 toneladas de oro al año, un millón de quilates de diamantes, 12.000 toneladas de níquel y 35.000 toneladas de coltán.

En ese país, una de las economías más debilitadas por la hiperinflación y el desabastecimiento generalizado, las reservas de oro totalizaron cerca de 161 toneladas métricas a cierre de 2018.



CONFLICTOS

Otro desafío asociado a la minería en Latinoamérica son los conflictos sociales con los pobladores locales en zonas mineras.

Un caso emblemático es el proyecto Tía María, de la empresa Southern Copper Corporation, en Perú, cuando protestas de los agricultores de la zona terminaron con violentos enfrentamientos con la Policía que dejaron cuatro muertos y 300 heridos en 2015.

La tensión social también se sintió en la localidad brasileña de Brumadinho, en donde la ruptura de una presa del gigante minero Vale provocó en enero pasado la muerte de 247 personas y otras 23 desaparecidas, tan solo dos años después de un desastre similar ocurrido en la vecina localidad de Mariana.

En México hay que sumar la presencia del crimen organizado en la industria, sobre todo en estados del norte del país, donde existen alianzas entre minerías y grupos del narcotráfico.

Asimismo, la Policía colombiana ha alertado que varios grupos armados dedicados al narcotráfico se han pasado a la minería ilegal por ser esta una actividad más lucrativa: un kilo de oro cuesta hasta 20 veces más que uno de coca.




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26 de junio de 2019

Cuencas Oceánicas




La hidrosfera constituye todo el elemento liquido en la superficie del globo terráqueo, distribuyéndose en los océanos, mares y aguas continentales (ríos y lagos) que todos conocemos. En esta entrada, tocaremos como siempre a modo resumen, los aspectos fundamentales de un interesante tema que involucran a los océanos y sus respectivas “Cuencas Oceánicas”

cuencas océanicas

Para empezar, que es una cuenca?, por definición es un accidente o depresión en la superficie de la tierra. En este caso particular, se encuentran situadas en los fondos marinos. El relieve en dichos fondos, no suelen ser irregulares y vigorosos como en de la superficie de la tierra. Por el contrario, en el fondo de los océanos todo tiende a ser regular, nada abrupto. No hay pendientes rápidas, ni elevaciones bruscas. Los principales accidentes son las propias depresiones en si (los canales, las trincheras, las fosas, los bajos y altos fondos).

Considerando como accidentes secundarios a las crestas (relieves estrechos), los bancos (altos fondos con rocas), las calderas (cavidades relativamente pequeñas), los surcos (cortes en forma de canal que penetran en las plataformas continentales) y los valles que son prolongaciones de las tierras emergidas. 

El origen de las formas topográficas del fondo del océano, se debe al diastrofismo, al vulcanismo y deposición. De los tres procesos esta última (deposición) es la más importante. Mientras la superficie terrestre es sometida a la acción destructiva de los agentes de erosión, el fondo del mar es protegido por la masa de agua, rellenándose hasta nivelarse, a expensas de los continentes, pues al fondo del mar van a parar todos los materiales procedentes de la denudación de las tierras.

Del estudio que se aplica a estas zonas de la hidrosfera, se definen claramente dos partes, una correspondiente al talud continental, y otra a las depresiones y fosas. El primer caso se presenta como una fuerte inclinación que se inicia en el borde continental hacia las profundidades. Muy abrupto en sus comienzos, que a medida que profundiza tiende a suavizar su pendiente antes de constituirse en el lecho oceánico.

Ubicación de la cuenca oceánica
Ubicación de la cuenca oceánica en relación al margen continental y la dorsal oceánica.
 bibliotecadeinvestigaciones.wordpress.com

 
De este modo, las depresiones y fosas corresponderían entonces a las zonas de hundimiento en el relieve marino, diferenciándose una de las otra por las profundidades que alcanzan, es decir, las depresiones se consideran poco profundas en relación a las fosas.


Algunas depresiones y fosas de importancia:
  • Fosa de las Vírgenes en el Océano Atlántico (8.341 mts)
  • Fosa de las Kuriles en el Océano Pacifico (8.500 mts)
  • Fosa de las Aleutanias en el Océano Pacifico (3.783 mts)
  • Fosa de Atacama en el Océano Pacifico (7.635 mts)
Existen fosas que superan los 9.000 mts, al este de las islas de Vermadec y al sur de Las Tongas. En el archipiélago de Las Marianas, la Fosa Nero contempla unos 9.635 mts.

Son cuatro las cuencas oceánicas en el planeta, a saber: la Pacífica, la Atlántica, la Indica y la Antártica. La primera es la mayor, tiene forma circular y se encuentra limitada por América y Asia, siendo muy ancha en el sur y cerrada por el norte; solo el estrecho de Behring permite el paso de sus aguas a la cuenca Ártica. Su fondo es una enorme plataforma central, separada de los bordes por grandes fosas que corren paralelamente a las costas y sobre las cuales se eleva una serie ininterrumpida de montañas en América y una larga hilera de islas que representan otra cadena de montañas submarinas en Asia. 

Ese marco montañoso que cierra al Pacifico impide la llegada a el de grandes ríos, por lo que ni en Asia ni América son importantes los tributarios de este océano. 

Por su parte la cuenca Atlántica es una cuenca alargada en forma de faja, entre Europa, África y América. Es muy ancha en el sur y con suficiente comunicación con la cuenca Ártica. Su fondo es muy curioso, forma una larga cadena submarina a modo de eje o columna vertebral, que se dirige de norte a sur, con grandes fosas que corren paralelamente a las costas que son llanas o poco accidentadas y sin montañas a ellas paralelas, pues las pocas que llegan a la playa la cortan en ángulo recto. 

Esta especial estructura de las costas Atlánticas, permiten la llegada de grandes ríos al océano, entre los que figuran los más importantes de América y muchos de Europa y África. En estas mismas costas, son excepcionales las regiones volcánicas y sísmicas. 

En cuanto a la cuenca Indica, por su forma es un medio Pacifico. Está cerrada al norte y se presenta ampliamente abierta en el sur. Está situada casi toda en la región tropical, los grandes mares continentales la rodean por tres de sus lados. Sus costas son muy variadas, recibe grandes ríos y presenta en ciertas partes activos volcanes. Una elevación al este de Madagascar, que lleva varias agrupaciones de islas (Almirates Mascareñas), y en la región austral, otros dos levantamientos, el de Crozet y de Kerquelén. Se encuentran rodeados de profundas depresiones. 

Finalmente, la cuenca Antártica la cual aún no es bien conocida, habiéndose llegado a comprender la existencia de grandes profundidades, de 2.700 mts al sur de América, sobre e paralelo 71º. Más al sur, se llega a los 400 mts, lo que hace creer, que mientras la zona Ártica es una profunda depresión, en el sur se eleva un continente.


Espero les sea de alguna utilidad este breve resumen referente a las cuencas oceánicas del planeta, como siempre hasta una nueva oportunidad mis estimados amigos, saludos cordiales.





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29 de octubre de 2018

Geoparques de América Latina





Como Geoparque se consideran a los territorios debidamente delimitados bajo un concepto de protección, educación y desarrollo sostenible, basándose en sus características geológicas a partir de su importancia, rareza o estética. Estos sitios alcanzan sus metas a través de tres grandes ejes: la geoconservación, la educación y el geoturismo.

La primera red de Geoparques nació en Europa en el año 2000, y a partir del 2004 la UNESCO está promoviendo la conformación de una Red Global de Geoparques (Global Geoparks Network, GGN). En la actualidad se cuenta con 127 sitios distribuidos en 35 países.

Estos lugares en conjunto son una viva muestra de los 4.600 millones de años de la edad del planeta y de su diversidad geológica, que han configurado múltiples aspectos de las sociedades humanas y de sus modos de vida.

En Latino América se alberga una amplia diversidad de estos maravillosos sitios. Puede que no me alcance la presente entrada para describirlas todas como me gustaría. Por otro lado, el no conocerlas directamente permitiría se me escapen algunos detalles importantes que de seguro ustedes me ayudaran a corregir al leer la entrada. Sin mas preámbulos les invito a conocer al menos algunos de estos estupendos geolugares:


Geoparque "Araripe", en Brasil.

Vídeo documental del Geoparque Araripe


Este importante sitio es el primer Geoparque de América Latina, alberga uno de los mayores depósitos de fósiles del Cretácico Inferior en el mundo. Se encuentra en la Cuenca del Araripe, que se considera la mayor cuenca sedimentaria en el interior del noreste brasileño. Se extiende al sur de Ceará, al noroeste de Pernambuco y al este de Piauí. 

La Chapada del Araripe es su principal distinción en términos de relieve. El patrimonio geológico del Geoparque se caracteriza como se señalo anteriormente, por registros geológicos importantes del período Cretácico Inferior, entre 90 y 150 millones de años atrás, especialmente en su contenido paleontológico.
 
La preservación de este vasto y rico patrimonio de fósiles en la región, fue causada por condiciones únicas durante la evolución geológica de la Cuenca del Araripe, especialmente en el período Cretácico. La paleobiología revela gran diversidad, que incluye troncos silíficos, impresiones de helechos, coníferas y plantas floridas, foraminíferos, moluscos, artrópodos (ostractores, arañas, escorpiones e insectos), peces (tiburones, arraias, peces óseos y muchos celacantinos), anfibios y anfibios reptiles (tortugas, lagartos, cocodrilos y pterosaurios).  

Los depósitos sedimentarios preservan una gran diversidad de rocas (calcáreos, arcillas, areniscas y depósitos espesos de yeso), que son un registro de los ambientes geológicos que existían en la región.

En el Geoparque Araripe existen nueve geosítios (sitios geológicos). Cada geositio caracteriza un período diferente del tiempo geológico de la región. Entre los geosítios del Geoparque Mundial Araripe, algunos son de interés científico relevante, como el Parque de los Pterosaurios, Pedra Cariri y Bosque Petrificada del Cariri.  

Otros se destacan por contener, además del interés geológico, valores históricos y culturales, como los geosítios Colina del Horto, Puente de Piedra, Cachoeira de Misión Vieja y Pontal de Santa Cruz. Hay otros aún de alto interés ecológico, como los geosítios Riacho do Meio y Batateiras.


Geoparque "Bryn Gwyn en Trelew" (Chubut), en Argentina.

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Imagen tomada de http://www.mef.org.ar


El Parque paléontológico Bryn Gwyn es una zona natural de yacimientos fósiles ubicada en el área del mismo nombre, a 7 km al sur de Gaiman y al oeste de Trelew, en el Valle inferior del río Chubut en la Patagonia Argentina. Allí podrá observar fósiles, parcialmente expuestos, de ejemplares hallados por los investigadores a lo largo de los años. El parque forma parte del Museo Paleontológico Egidio Feruglio.

Este parque es único en su tipo en Sudamérica. Cuenta con un centro de interpretación, servicios y visitas guiadas, con senderos que se elevan por la meseta recorriendo la historia fósil de la Patagonia abarcando desde los últimos 40 millones de años (cuando la zona era una sabana arbolada) hasta los 10000 años (cuando se formó el río Chubut), atravesando estratos de distintas formaciones geológicas (Formaciones Sarmiento, Gaiman, Madryn y Rodados Patagónicos).

Los fósiles aquí exhibidos relatan una historia de cambios geológicos y climáticos que afectaron la región desde mediados del Paleógeno hasta la actualidad. Su paisaje se alterna entre los bad lands de la árida estepa y el verde del valle inferior. Es considerado uno de los lugares con reservas fósiles clásicas de la era Cenozoica de la Patagonia.


Geoparque "Comarca Minera" en Hidalgo, México

La Comarca Minera de Hidalgo, vídeo creado antes de ser nombrado Geoparque por la UNESCO


Está ubicado en el centro de México, en el Estado de Hidalgo. Se caracteriza por un relieve accidentado, con altitudes en el rango de 1300 a 3200 metros sobre el nivel del mar y está atravesado por los rangos volcánicos de Pachuca y Las Navajas. El área montañosa está limitada al norte por el cañón de Meztitlán, un desfiladero impresionante, que drena al Golfo de México.

La variación fisiográfica y el rango altitudinal del territorio del Geoparque impulsan un paisaje y vegetación diversos. Por un lado, se pueden encontrar cadenas montañosas cubiertas por abetos sagrados ( Abies religiosa ) y bosques subtropicales de pino y encino, mientras que las gargantas del norte exhiben matorrales de cactus ricos en columnas.

La Comarca Minera tiene una geodiversidad sobresaliente. Abarca la unión de dos provincias geológicas, el Cinturón Volcánico Trans-Mexicano y el cinturón de empuje y plegado de la Sierra Madre Oriental, así como la superposición de dos suites magmáticas.  

Se producen depósitos de plata y oro de clase mundial, que fueron explotados desde el siglo XVI hasta finales del siglo XX. Estos depósitos pertenecen al tipo epitermal y se estima que casi el seis por ciento de la producción de plata histórica del mundo se extrajo aquí.

Además de los depósitos de mineral, otro elemento notable es el Cerro San Cristóbal, la localidad tipo de dos minerales importantes: tridimita y cristobalita, descubierta por Gerhard vom Rath en 1868 y 1887, respectivamente. Además, este Geoparque es conocido por las columnas basálticas de Santa María Regla, que se encuentran entre las más largas del mundo, con alturas superiores a 40 m.  

El primer viajero que vino de lejos para admirar y estudiar esta maravilla de la naturaleza fue Alexander von Humboldt, quien permaneció en Comarca Minera entre 1803 y 1804. El volcanismo en Comarca Minera produjo una variedad de estructuras que incluyen conos de ceniza, cúpulas de dacita, flujos de lava y depósitos de obsidiana. , estratovolcanes y una estructura de caldera. La fractura y la erosión han esculpido los depósitos volcánicos en formaciones rocosas escénicas, como las del Parque Nacional El Chico y las Peñas Cargadas.


Geoparque "Kütralcura", Chile

Vídeo del Geoparque Kütralcura, www.araucaniaandina.com


En el año 2009 si inicia un proyecto de creación de un Geoparque en la Araucanía ideado por CORFO que conformaría el primero en Chile y traería una nueva idea de turismo al país y la región, de esta forma en 2010 se inicia la planificación de este que integraría la zona andina de la Araucanía abarcando desde el volcán Tolhuaca por el norte a los Nevados de Solipulli por el sur, logrando en el año 2011 comenzar con capacitaciones y comenzar el estudio de los puntos más interesantes para el público turista.

En el centro de este primer Geoparque de 8.100km2, se ubica el Parque Nacional Conguillío. Este territorio, contiene en total a seis áreas protegidas, cinco volcanes, y una gran geodiversidad, con diversos tipos de paisajes y una historia geológica que abarca más de 200 millones de años.


Geoparque en el "Parque Nacional Santa Rosa", Costa Rica

Geoparque Nacional de Santa Rosa
Geoparque Nacional de Santa Rosa, www.wikipedia.org


El primer Geoparque de Costa Rica será basado en el actual Parque Nacional Santa Rosa, con 370 km2 terrestres y 780 km2 marinos, en el extremo NW del país, ya con estructura operacional.

Posee elementos patrimoniales geológicos (200 m.a.) de historia de la Placa Caribe, registro de la evolución del arco de islas del sur de América Central, tipos litológicos interesantes), biológicos (grande biodiversidad, con diez hábitat distintos) e históricos (Casona de Santa Rosa y los corrales, escenario de la mayor gesta heroica nacional).


Geoparque "Reserva Nacional de Paracas", Perú

Video Reserva Nacional de Paracas. www.viajarcoserycantar.com


La Reserva de Paracas está ubicada entre los distritos de Paracas y Salas y tiene una extensión es de 335,000 hectáreas, de las que el 35% son tierra firme e islas y el 65%, mar. Sobre los aspectos geológicos se brinda el registro de las principales rocas, la plataforma continental que forma la Cordillera de la Costa (Complejo Basal de la Costa), observándose rocas metamórficas como los gneis, rocas ígneas intrusivas, fenocristales, con granitos y granodioritas, entre otros.

Igualmente se describe el vegetal orgánico fosilizado del período Carbonífero allí presente, así como las formaciones con sedimentos volcánicos de edad Jurásica. Se hace referencia a la sedimentación presente en la Cuenca de Pisco que, a lo largo de diversas edades, se relaciona con diversos eventos como la tectónica regional, la transgresión marina con el resultante hundimiento y subsidencia de la Cuenca. Así también se detalla la composición litológica de la Formación Pisco.

Finalmente se detallan las geoformas y unidades geomorfológicas presentes. Se evalúan los peligros geológicos que se asocian en el patrimonio geológico de la Reserva, tras el sismo de agosto de 2007.


Geoparque "Isla de Cubagua", Venezuela

Documental Geoparque Isla de Cubagua, Bauervisual

La isla es de 9,2 por 3,2 km de tamaño, de una forma elíptica con el eje más largo de este a oeste. Se ubicada en el mar Caribe, al noreste de Venezuela y junto a las islas de Margarita y Coche conforman el estado Nueva Esparta. Su superficie es de 24 km². La costa se compone de acantilados desde cinco hasta siete metros de altura en el sur, y de 20 a 24 metros de altura en el norte, pero también hay diversas playas. La elevación más alta de la isla en sur parte superior plana llega a 50 metros.

  La geodiversidad de Cubagua comprende en su geografía una variedad de ambientes geológicos, fenómenos y procesos que crean paisajes, rocas, minerales, fósiles y suelos que proporcionan la base de la vida en la Tierra.

La isla de Cubagua esta constituida por dos unidades litoestratigráficas: Formación Cubagua (Plioceno - Pleistoceno Temprano) y Formación Tortuga (Pleistoceno Tardío); la primera aflora en un 75% generando la mayor parte del relieve que se encuentra en la isla y comprende una secuencia principalmente lutítica intercalada con cuerpos carbonáticos de variados espesores, reconocidos como carbonates de mezcla que corresponden a 4 facies según la clasificación de Mount (1985).

 La Formación Tortuga esta representada por un conjunto de terrazas marinas que se encuentran en discordancia angular con las rocas de la Formación Cubagua y está compuesta por tres ciclos de micritas arenosas, las cuales pueden identificarse por una base más deleznable y un tope endurecido de roca de playa, con abundantes fósiles, reconociéndose dos facies según Mount.

Se identificaron 25 Puntos de Interés Geológico, de los cuales el 50% de ellos se ubican en la Formación Cubagua y el resto se encuentra distribuido entre la Formación Tortuga y los sedimentos recientes. Los PIG comprenden sitios geomorfológicos, estructurales, estratigráficos, paleontológicos, arqueológicos, geología petrolera, mineralógicos e hidrogeológicos.

Como les comente en un principio, estos no son todos los Geoparque en nuestra amada latinoamerica, tengo entendido algunos aun se encuentran en desarrollo en cuanto a la gestión necesaria para convertirlos a esta modalidad y otros ya estan prácticamente listos.

La idea principal que me formule al crear esta entrada, fue simplemente difundir de sus existencias, mostrar las bondades naturales que podemos aprovechar desde varios puntos (científico, educativo, turístico). Espero les guste este breve resumen como siempre suelo hacer en el portal, saludos cordiales. 




Fuentes:
www.unesco.org
www.wikipedia.org




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26 de octubre de 2018

Así nos Vemos a 43 Millones de Kilómetros en el Espacio



Cuando admiramos el firmamento y logramos distinguir algunos planetas, de seguro te has preguntando como se vera la Tierra desde esos lugares, lógicamente aun no lo sabemos, pero recientemente las imágenes tomadas por la Sonda Parker a más de 43 millones de kilómetros de distancia en su camino por Venus nos dan la primera referencia de ello. La misma fue capturada por el instrumento WISPR (imagen de campo amplio para la sonda solar) instalado en el vehículo, que de paso es el único instrumento de imágenes a bordo.


WISPR del Parker el 25 de septiembre de 2018
La vista desde el instrumento WISPR del Parker el 25 de septiembre de 2018, muestra a la Tierra, la esfera brillante cerca del centro del panel de la derecha. La marca alargada hacia la parte inferior del panel es un reflejo de la lente del instrumento WISPR. Credits: NASA/Naval Research Laboratory/Parker Solar Probe


Los dos paneles de la imagen del WISPR provienen de los dos telescopios con que cuenta el instrumento, estos apuntan en direcciones ligeramente diferentes y tienen de igual forma diferentes campos de visión. El telescopio interno produjo la imagen de la izquierda, mientras que el telescopio externo produjo la imagen de la derecha.


WISPR del 25 de septiembre de 2018
Un primer plano de la Tierra de la imagen de WISPR del 25 de septiembre de 2018, muestra lo que parece ser una protuberancia en el lado derecho de nuestro planeta: esta es la Luna. Credits: NASA/Naval Research Laboratory/Parker Solar Probe

Acercando la imagen, vemos a la Tierra con un ligero bulto al lado derecho que representa a la Luna asomándose por detrás del planeta. En el momento en que se tomó la imagen, la sonda Parker estaba a unos 27 millones de millas de la Tierra. La característica de forma hemisférica en el medio de la imagen de la mano derecha es un destello del lente, algo común cuando se crean imágenes de fuentes luminosas, causada por reflexiones dentro del sistema de lentes. 

Algunos de los objetos visibles en la imagen, como las Pléyades (cúmulo estelar abierto que contiene estrellas calientes de tipo espectral B) en la parte inferior izquierda de la Tierra en la imagen de la derecha y los dos objetos brillantes, Betelgeuse (súper gigante roja de la constelación de Orión) y Bellatrix (tercera estrella más brillante de la constelación de Orión), cerca de la parte inferior de la imagen de la izquierda, aparecen alargados debido a las reflexiones en el borde del detector.


Insignia de la misión
Insignia de la misión. www.es.wikipedia.org


La sonda Parker tiene por objetivo trazar el flujo de energía que calienta la corona y acelera el viento solar, determinar la estructura y la dinámica de los campos magnéticos en las fuentes del viento solar e igualmente determinar qué mecanismos aceleran y transportan las partículas energéticas. Partió de la Tierra el pasado 12 de agosto, estimándose durará cerca de siete años su camino a recorrer.




 Fuentes:
www.nasa.gov
es.wikipedia.org



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23 de octubre de 2018

Confirman que el Núcleo de la Tierra es Sólido




Como es conocido desde hace décadas, el núcleo interno de la Tierra es sólido, lo que significa que debería soportar ondas de corte. Sin embargo, el pequeño tamaño del núcleo interno hace que la detección de dichas ondas sea muy difícil. Aunado a ello, estas ondas han sido esquivas en el campo de las ondas sísmicas directas debido a sus pequeñas amplitudes.  


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Hasta ahora, no habían existido estas pruebas directas que confirmaran esta teoría. Gracias a investigadores de la Universidad Nacional de Australia (ANU), que han asegurado tenerlas al lograr detectar en el núcleo interno las mencionadas ondas de corte (ondas J), proporcionando restricciones directas sobre la solidez del núcleo interno y las propiedades de corte.

  Los investigadores Tkalčić y Phạm (ANU), correlacionaron diferentes tipos de fases sísmicas para determinar finalmente la velocidad de las ondas de corte en el núcleo interno de la Tierra. La detección de las olas cierra una búsqueda de 80 años para encontrarlas.

Utilizando una red global de estaciones de sismografía, analizaron las similitudes entre las señales de dos receptores distintos después de grandes terremotos. Con todos esos datos de miles de pares de receptores, pudieron reconstruir una especie de huella digital del planeta que demuestra la existencia de ondas J, e inferir su velocidad en el núcleo interno.

Arrojando como resultado que el núcleo interno es sólido, pero relativamente suave, con velocidades de onda de corte y módulos de corte de 3,42 ± 0,02 kilómetros por segundo y 149,0 ± 1,6 gigapascales (GPa) cerca del límite del núcleo interno y 3,58 ± 0,02 kilómetros por segundo y 167,4 ± 1,6 GPa en el centro de la tierra. 

Los valores son 2.5% más bajos que el modelo de referencia de la Tierra preliminar ampliamente utilizado. Esto sin duda proporciona nuevas restricciones en la interpretación dinámica del núcleo interno de la Tierra.

Aun falta conocer su temperatura exacta, edad y la rapidez en que se solidifica, así como su composición, que por cierto el pasado año, científicos japoneses señalaban que a los conocidos hierro (85%) y níquel (10%), podría unirse un tercer elemento, el silicio.


partes-tierra2





Fuente:
www.science.sciencemag.org
www.abc.es




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21 de octubre de 2018

OSGeoLive el Sistema Operativo Geoespacial




Dentro del mundo informático especializado, podemos encontramos con numerosas herramientas que no suelen ser muy populares debido al mal habito que solemos tener al conformarnos con lo que la "mayoría" utiliza, tal ves este en nuestra naturaleza, si no fuese de esta forma tal ves el mundo de la "moda" no existiría. Claro esta, la falta en indagar e investigar repercute significativamente en el software que empleamos, aun mas dentro de la Geología.


OSGeoLive
OSGeoLive basado en Lubuntu


Hace algunos años, todos mis compañeros me indicaban distintos softwares para mapeos, GPS, sondeos eléctricos, entre otros, pero en su mayoría (por no decir todos), desconocían alternativas, simplemente tomaban lo primero que le sugerían; después de trabajar en ellos, les resultaba de maravilla lógicamente porque les facilitaba el trabajo, pero en realidad estaban seguros de que ese resultado era el mejor que se podía obtener?. 

Que pasaría si encontraran algunas herramientas que simplifican ese trabajo y de ñapa (como decimos en Venezuela), se mostraran en interfaces mucho mas intuitivas, hasta el punto de flexibilizarse y amoldarse a nuestras necesidades, y no al revés. Si lo analizamos un poco, es compresible que instituciones como la NASA empleen Ubuntu como sistema operativo en sus computadores de desarrollo e investigación, en ves de emplear Windows como la gran mayoría si fiera lo mejor para ellos no lo creen?.

Como poco conformista que soy, siempre busco alternativas a casi todo, escojo la mejor desde mi punto de vista y la aprendo a usar, recuerden que "nunca" sera malo el aprender. Hoy dia la internet nos permite acceder a muchas información, simplemente debemos tener ganas en ello.

Es por ese motivo que les vengo a compartir este magnifico sistema operativo basado en uno de los sabores Ubuntu, como la gran mayoría de distribuciones GNU/Linux la puedes utilizar en vivo, esto quiere decir, que no necesitas instalarla en el disco duro del computador, simplemente se graba en una llave USB o se graba en un DVD para ejecutarlo plenamente. Si te resultar de interés, puedes instalarlo en el pc y emplearla como cualquier sistema operativo de hoy día.


JTS topology


OSGeoLive como les comente, es un DVD de arranque autónomo, unidad USB o máquina Virtual basada en Lubuntu (sabor de Ubuntu con escritorio ligero LXDE), que permite probar una gran variedad de software geoespacial de código abierto sin necesidad de instalar algo n particular. Se compone enteramente de software libre, lo que le permite ser libremente distribuido, duplicado y compartido.

Proporciona aplicaciones preconfiguradas para una gran gama de uso, incluyendo almacenamiento, edición, visualización, análisis y manipulación de datos geoespaciales. También contiene documentación y bases de datos de muestra. OSGeoLive es un proyecto de OSGeo Foundation, entidad sin ánimo de lucro que apoya el desarrollo de Software Geoespacial de código abierto, su promoción y educación.

Entre los recursos del sistema mínimos que necesitamos para usarlo, debemos contar con: 1 GB de RAM (2 GB son mejores para tratar aplicaciones Java basado), 1GHz CPU compatible i386 o amd64. No es requerida de disco duro. Los usuarios de Mac se beneficiarán de un ratón USB de 3 botones

Para acceder a la descarga del sistema operativo simplemente entra aquí y pincha en el enlace que veras en la ventana. En su sitio web, se explica mas detalles en cuanto a su empleo, herramientas incluidas, y guías para el comienzo rápido. Para dirigirse a ella pueden hacerlo a través del siguiente enlace.

Algunas imagenes del contenido de OSGeoLive


Browser Facing GIS


Servicios web


Navegación y Mapas


Soatial Tools






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20 de octubre de 2018

Nuevos Restos del Bosque Petrificado de Charles Darwin




En su diario de viaje Charles Darwin describió una cantidad extraordinaria de madera petrificada en su paso por el interior de Copiapó en 1835. En el mismo se hace mención sobre troncos con diámetros de hasta quince pies (cinco metros) de circunferencia. Por mucho tiempo se creyó que había exagerado en su descripción, basado en investigaciones posteriores donde no se logro confirmar estas muestras descritas por el naturalista británico.


Bosque de Charles Darwin
Charles Darwin en Paramillos de Uspallata y el primer bosque fósil de América del Sur.


Un poco mas de 180 años después, el sitio fue redescubierto a unos 1.600 metros sobre el valle de Copiapó (Norte Grande de Chile). Aunque muchos de los troncos que asombraron al naturalista británico han desaparecido, todavía quedan algunos de grandes dimensiones. Los mayores superan el metro de diámetro, y de largo pueden llegar a los tres metros.

En cuanto a su edad geológica, corresponden al límite entre el Triásico y el Jurásico, hace unos 200 millones de años. Según los investigadores sus disposiciones sobre en el área, parecieran estar esparcidos como si hubiera habido un mar que los traslado desde otro lugar. No solo hay troncos, también se ha hallado hojas y restos de maderas.

Luego de análisis preliminares, se llegó a la conclusión de que algunos serían parientes de las actuales araucarias. Otros presentan una estructura irregular que no es asimilable con ninguna especie actual en Chile y que en cambio estarían emparentados con los ginkgos de Asia oriental.

En la nota de prensa publicada por Richard García en El Mercurio de Chile, indica que fue en el 2010 cuando el científico Héctor Olivares del laboratorio de física de la U. de Atacama, contacto a la Paleobotánica de la Facultad de Agronomía de la U. de Chile, Teresa Torres para que analizara unos troncos fósiles que había visto al interior del valle.

En el reportaje, la investigadora detalla que el predio es grande, son cerros y cerros los que hay que caminar, pero se remitimos a la parte donde había troncos de mayor tamaño y que están más a la vista, porque hay quebradas llenas de troncos más pequeños.

En el 2015, durante un congreso de Geología, la investigadora nuevamente se topó con el tema en forma indirecta. Posteriormente, investigando antiguas memorias de geólogos descubrió que al menos dos investigadores habían consignado que el "bosque" petrificado podía ser el mismo que Darwin había visto. Torres comparó los perfiles de terreno hechos por Darwin en la zona, con los de los otros científicos y la coincidencia fue casi perfecta.

La investigadora Teresa Torres presentó su hallazgo este mes en Punta Arenas, en el marco del Primer Congreso de Paleontología de Chile, organizado por el Inach y la Asociación Chilena de Paleontología.


monumento natural Bosques Petrificados
Monumento natural Bosques Petrificados, Argentina . Wikipedia.




Fuente:
* www.economiaynegocios.cl




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19 de octubre de 2018

Reevaluando la Vida en las Rocas de Groenlandia




En el cinturón de rocas verdes de Isua, en la costa de Groenlandia a 150 km de Nuuk, fueron descubiertos (2016) un conjunto de rocas con evidencias de haber sido habitadas por microorganismos (estromatolitos) hace unos 3.600 millones de años. Sin embargo, es probable que las conclusiones en la investigación, dirigida desde la Universidad de Wollongong (Australia), fueran erróneas.


Estromatolitos-Australia
Estromatolitos en el oeste de Australia (dr322 / Getty Images/iStockphoto)


Un nuevo estudio ha llegado a la conclusión de que las estructuras que sus descubridores atribuyeron a la actividad de microorganismos arcaicos son en realidad el resultado de procesos geológicos. Un análisis de la estructura tridimensional ha desvelado que las supuestas formas cónicas que revelaban la presencia de cianobacterias en el pasado, en realidad no serían conos, sino rugosidades formadas por la compresión de la roca. 

Tampoco se presentan las estructuras de láminas típica de los estromatolitos de origen biológico ni tienen huellas químicas de la vida como los hallados en el cratón de Pilbara, en al noroeste de Australia. Casualmente dichos estromatolitos de Pilbara fueron descubiertos por el mismo equipo que ha realizado la nueva investigación, liderada desde el Laboratorio de Propulsión a Reacción de la NASA, en Pasadena (Estados Unidos). 

Entre los argumentos presentados en la primera investigación llevada a cabo sobre las rocas de la ancestral formación de Isua, se infiere que pasaron años enterradas en las profundidades de la corteza terrestre antes de volver a emerger a la superficie. El calor y la presión extrema que experimentaron probablemente borraron cualquier rastro de vida que hubiera podido contener. 

Otro aspecto interesante hallado por los investigadores liderados desde Wollongong en sus muestras, son indicios de las mismas estructuras cónicas laminadas descubiertas en Pilbara. Es por ello, concluyeron que esas rocas de hace 3.700 millones de años eran también "estromatolitos", lo que adelantó la posible aparición de las cianobacterias en 200 millones de años.


Mapa geológico Isua.
Mapa geológico de las rocas que forman el cinturón de rocas verdes de Isua.
Imagen Wikipedia.


Quizás uno de los aspectos mas fascinantes dentro la ciencia, es su capacidad de evolucionar en el desarrollo de complejos estudios, que al pasar del tiempo demuestran o refutan conjeturas. Por lo cual, cada equipo investigador involucrado en el presente descubrimiento, mantienen con firmeza sus aseveraciones. Ambas investigaciones fueron publicadas en la prestigiosa revista Nature

Lo cierto es que dichos resultados aportan nuevos datos a la controversia sobre estos indicios del origen de la vida, aunque ni el trabajo anterior ni el presente lo resuelvan definitivamente. Las pruebas morfológicas, que constituyen el principal argumento de los investigadores del Laboratorio de Propulsión a Reacción no llegan hacer concluyentes. Si gustan en indagar mas sobre estas interesantes investigaciones, les dejo los enlaces de sus fuentes, saludos.





Fuentes:





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