14 de junio de 2017

Transgresión Marina en el Amazonas Occidental




Un diente de tiburón y parte de un camarón mantis, ademas de organismos marinos microscópicos revelan que a medida que los Andes se elevaban, el Amazonas Occidental se hundió dos veces, cada vez durante menos de un millón de años. El agua del Caribe inundó la región desde Venezuela hasta el noroeste de Brasil. Estos nuevos descubrimientos hechos por científicos de Smithsonian, y publicados en Science Advances, alimentan una controversia con respecto a la historia geológica de la región.

"Los registros de polen de los pozos de petróleo en el este de Colombia y los afloramientos en el noroeste de Brasil muestran claramente dos eventos de corta duración en los cuales el agua del océano inundó lo que ahora es la parte noroeste de la cuenca amazónica", comentó Carlos Jaramillo, científico del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales y autor principal del estudio.

"Los geólogos están en desacuerdo sobre el origen de los sedimentos en esta área, pero ofrecemos pruebas claras de que son de origen marino, y que los eventos de inundación fueron bastante breves", comentó Jaramillo. Su equipo fechó los dos eventos de inundación entre 17 y 18 millones de años y entre 16 y 12 millones de años.


tiburón
Tiburón.


Varias interpretaciones controvertidas de la historia de la región incluyen la existencia de un mar grande y poco profundo que cubrió el Amazonas durante millones de años, un mega-lago de agua dulce, ríos de tierras bajas desplazados ocasionalmente inundados por agua de mar, frecuentes incursiones de agua de mar y un mega-lago para-marino, que no tiene ningún análogo moderno.

Jaramillo reunió a un equipo diverso del Smithsonian; la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign; la Corporación Geológica Ares; La Universidad de Birmingham; La Universidad de Gante; La Universidad del Norte, Baranquilla, Colombia; La Universidad de Alberta, Edmonton; La Universidad de Zurich; Ecopetrol, S.A .; Hocol, S.A .; El Real Instituto Holandés para la Investigación del Mar en la Universidad de Utrecht; La Universidad de Texas de la Cuenca del Permiano; Y el Naturalis Biodiversity Center.


Camaron Mantis
Camarón mantis.


Juntos, examinaron pruebas que incluyeron más de 50.000 granos individuales de polen que representan más de 900 tipos de plantas sacadas de núcleos de perforación en la región de Saltarín en Colombia. Encontraron dos capas distintas de polen marino separadas por capas de tipos de polen no marinos. También encontraron varios fósiles de organismos marinos en la capa inferior: un diente de tiburón y un camarón mantis.







Fuentes: :

* STRI/DICYT
* www.noticiasdelaciencia.com






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31 de mayo de 2017

Como se Realiza e Interpreta la Cartografía Geológica




La cartografía geológica permite ubicar los fenómenos (geológicos) presentes en la superficie terrestre, es decir, afloramientos o manifestaciones de roca y sus estructuras, las concentraciones minerales y, en general, las relaciones entre todos los elementos superficiales de carácter geológico. De este modo, todos los rasgos representados en un mapa geológico se derivan de la interpretación de los materiales fotográficos e imágenes obtenidas por diversos tipos de satélites, y su respectiva verificación en el campo.


Cartográfico


Estos mapas o cartas se elaboran generalmente a escalas: 1:50.000, 1:250.000 y 1:1.000.000, en cada
una, se persiguen objetivos específicos, aplicando diferente metodología y contenido entre las mismas. Un mapa geológico a escala 1:50.000 cubre áreas de 1.000 km 2 aproximadamente, donde cada centímetro en el papel equivale a 500 metros en el terreno. En este caso particular, se muestran los tipos de rocas que afloran en la superficie, con especial hincapié en las variaciones que presentan y en las estructuras de dichas formaciones rocosas. Se señalan por ejemplo: minas, pozos, catas, quebradas, bancos de material, entre otros. Siendo ideal para las representaciones a gran detalle, por ejemplo una localidad

Un mapa geológico a escala 1:250.000, se representan muestras de los distintos tipos de roca aflorantes de una zona, caracterizando las edades geológicas de las unidades cartografiadas. No cuenta con el nivel de detalle ofrecido por la escala 1:50.000, pero sí presenta las relaciones geológicas generales de una zona mas extensa. Esta carta se emplea para cubrir áreas de 22.000 km 2 aproximadamente, donde un centímetro es equivalente a 2.500 metros en el terreno. Generalmente estos mapas o cartas se presentan acompañados de un informe en donde se toca las generalidades del área y se describen las unidades de roca cartografiadas.

En un mapa geológico a escala 1:1.000.000 se plasma la diversidad de las rocas presentes, caracterizadas por tipo y edad. Se representa la predominancia litológica, referidas al intervalo de tiempo geológico en el que se generaron y agrupadas de acuerdo a su origen, también se muestran las principales estructuras geológicas y los principales sitios de explotación de yacimientos. Estos mapas muestran la composición geológica general de una gran extensión, mucho mayor a la anterior, por ejemplo la de un país completo. En este tipo de mapa un centímetro representa 10 kilómetros, por lo tanto es el de menor grado en detalle si lo comparamos con las anteriores.


Mapas escala
 Comparativa del nivel de detalles según la escala empleada. Imagen tomada de: http://experienciasactivas.com.


Para la elaboración de estos mapas se aplican técnicas de fotointerpretación geológica fundamentalmente, empleando fotografías aéreas e imágenes satélites. Para la escala 1:50.000 se utilizan fotografías aéreas llamadas de vuelo bajo, tomadas a escalas 1:25.000 ó 1:35.000 en color o en blanco y negro; esta clase de fotografías permite observar en forma detallada la superficie del terreno. En escalas de 1:250.000 y 1:1.000.000, se hace un uso combinado de: fotografías aéreas llamadas de vuelo alto, tomadas a escalas 1:50.000, 1:70.000 y 1:90.000 en blanco y negro, imágenes de satélite en tonos de gris, y en falso color así como cartas geológicas a escala 1:50.000.

Cada tipo de roca o rasgo geológico desarrolla formas en el relieve particulares y apariencias fotográficas distintas. La visión estereoscópica (estereoscópio) que se puede obtener de las fotografías aéreas de una porción del terreno, permite marcar límites entre las diferentes unidades de roca y observar las relaciones estratigráficas y estructurales que existen entre ellas. Por otro lado, la perspectiva que brindan las imágenes satelitales permite observar lineamientos estructurales de carácter regional, que es difícil detectar en las fotografías aéreas.


Esterescopio
Estereoscopio de espejos. Imagen tomada de: Gis Iberica S.L


De este modo, se inicia con la recopilación y el análisis de información previa sobre el área a estudiar. La siguiente etapa la constituyen las visitas preliminares a las área de interés, con el objeto de recopilar datos y el establecimiento de criterios para llevar a cabo una adecuada interpretación de las imágenes. La interpretación sobre las características geológicas constituye la más importante en la metodología de elaboración de los mapas geológicos. En este paso se vierten sobre las fotografías aéreas o imágenes de satélite, todos los datos recabados en el campo y los resultados de los estudios de laboratorio de las muestras reunidas.

En esta etapa se corrige y enriquece el trabajo de interpretación original, a la luz de los datos de campo. Las muestras, de roca de clasificación dudosa son sujetas a estudios minuciosos a través del microscopio petrográfico, con lo cual se identifica su contenido mineralógico, y con esta base se clasifican. Asimismo, las muestras paleontológicas de identidad dudosa se sujetan a estudios sobre su anatomía para determinar el genero o especie y de esta forma fijar la edad relativa y posicionar a la unidad, en la escala del tiempo geológico. 


Geología digital
Imagen tomada de: http://1.bp.blogspot.com


Una vez reunidos todos los datos en las fotografías aéreas, la información es transferida a una base topográfica acorde a la escala de representación, para constituir finalmente la carta geológica. En esta fase se marcan con claves a las unidades y con símbolos los rasgos geológicos que se detectan, así como las actividades geológico-económicas relacionadas con las mismas. El lenguaje técnico que se utiliza en los mapas geológicos debe ser accesible a distintos niveles de conocimiento sobre el tema, a su ves, estar por encima de las denominaciones populares. Los términos, simbologías, colores y demás aspectos fundamentales que aparecen deben cumplir con los acuerdos y estándares internacionales vigentes en el área.


Espero les sea de utilidad este breve resumen, saludos cordiales.






Bibliografia:
* Instituto Nacional de Estadística, Geografía e Informática (México), Guía para la Interpretación de Cartografía Geológica.
* González J.A., Interpretación de Mapas Geológicos.
* Rey J.F., Nociones de Cartografía.





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24 de mayo de 2017

Origen de los Océanos de la Tierra





Hasta el dia de hoy han surgido numerosas hipótesis acerca de cómo el agua se acumulo en la superficie del planeta a lo largo de sus 4,6 millones de años. La respuesta definitiva que aclare porque hay más agua líquida en la Tierra en comparación con los otros planetas rocosos del sistema solar, aun no se comprende completamente. Sin embargo, los análisis realizados en los últimos tiempos, han encaminado a comprender su origen.


Origen del agua
Imagen tomada de: http://neofronteras.com


En un principio se pensaba que el planeta cuando era una masa rocosa incandescente que se fue enfriando gradualmente, provoco una desgasificación de los componentes volátiles, junto a ello, la  atmósfera se fue dotando de suficiente presión hasta permitir la estabilización y retención del agua en estado líquido, dando origen a una atmósfera primitiva a través de la actividad volcánica que se produjo durante los primeros 100 millones de años del planeta (eón Hádico). Esta condensación dio como resultado a las precipitación del agua en forma de lluvia para formase de esta manera los ríos, lagos y océanos. 


Origen_del_agua
Imagen tomada de: bibliotecadeinvestigaciones.files.wordpress.com

Otra de las hipótesis sugiere que la acumulación de agua en nuestro planeta, es el resultado de los aportes externos o extraplanetarios, es decir, los cometas y meteoritos que han colisionado con la Tierra le han dotado de agua en forma abundante. Es interesante la teoría puesto que se basa en los cuerpos celestes que llegan al planeta, procedentes de los confines del cinturón de asteroides principal. Una de las cualidades presentes en estos asteroides es la presencia de agua en estado solido (hielo).

Por este modo, serian unos de los vectores principales en el aporte de agua y la formación de los océanos. Mediciones científicas de isótopos indican la similitud existente en los porcentajes de impurezas encontradas en condritas carbonáceas (tipo de meteorito), y análisis cuantitativos previos de de isótopos en cometas y asteroides, lo cual coinciden ligeramente con la de agua actual de la Tierra. Otras mediciones recientes en la composición química de rocas lunares que fueron tomadas en las misiones Apolo 15 y 17, indican coincidencias  en los isótopos como en el caso de la Tierra (condritas carbonáceas), lo cual hace suponer una fuente común de agua en ambos cuerpos.

Un descubierto reciente (2017) en la investigación realizada por Mark Kendrick y un equipo de científicos de la Universidade Nacional Australiana (ANU), Universidad de Tasmania (Australia), el Instituto Universitario Europeo de la Mar (Francia), el GEOMAR (Centro Helmholtz de Investigación Oceánica) (Alemania), así como la Universidad de California en Santa Bárbara y la de Florida ( Estados Unidos), han aportado nuevas evidencias que cuestionan aun mas la primera teoría que se menciono al comienzo de la entrada. 


Vidrio Volcánico y Agua
Imagen de: Stuart Hay, ANU

El agua marina accede al interior de la Tierra cuando dos placas tectónicas convergen y una es empujada por debajo de la otra hacia el manto (suducción) .Dichos resultados en el estudio contradicen la noción de que el agua marina solo desciende hasta unos 100 kilómetros dentro del manto, antes de regresar a la superficie terrestre a través de los arcos volcánicos, como los que forman el Anillo de Fuego del Pacífico.

El equipo internacional analizó muestras de vidrios volcánicos procedentes de los océanos Atlántico, Pacífico e Índico, que contenían rastros de agua marina que había sido reciclada geológicamente a gran profundidad en el subsuelo terrestre a una profundidad de 2.900 kilómetros. La combinación de agua y otros materiales encontrados en los vidrios volcánicos ha permitido excluir la contaminación por agua marina local, y demostrar de forma concluyente que el agua en las muestras provenía del manto.







Fuentes: 
* www.nature.com/ngeo/journal/v10/n3/full/ngeo2902.html
* www.wikipedia.org






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18 de mayo de 2017

Diccionarios Online para Geólogos




Nunca esta de mas el tener a mano algunos recursos de los que se encuentran disponibles en la red, mas aun si podemos indagarlos directamente de manera online sin necesidad de descargarlos, por tal motivo me dispongo a compartirles una lista de diccionarios que he encontrado para consulta directa. Para visualizarlas solo deben pinchar en el nombre correspondiente.


Universidad de Granada, España.
Diccionario Real Academia


Universidad Nacional Autónoma,  México.
Léxico Mexicano


YCRT, Argentina.
Diccionario Minero


Ministerio de Minas y Energía, Colombia.
Glosario Minero


Universidad Nacional de Ingeniería, Perú.
Diccionario Geológico


Ingles-Español / Español -Ingles. Library Mine.
Diccionario Técnico para Mineros y Petroleros


Universidad de Barcelona, España.
Vocabulario de Geología


Sociedad de Investigación y Exploración Minera de Castilla y León S.A., España.
 Glosario


Universidad de La Serena, Chile.
Léxico sobre Procesos y Estructuras Geológicas


Universidad de Oxford, Reino Unido.
Dictionary of Geology and Earth Sciences


Geology.com


Mientras mas se busca, mas se encuentra, como imaginaran son muchos los recursos que podremos consultar en la red directamente, algo bastante conveniente si a veces no disponemos donde descargarlos para almacenarlos. Espero estos señalados en la entrada les sea de utilidad, saludos cordiales.






Fuentes: 
* www.ugr.es
* rmcg.geociencias.unam.mx
* www.ycrt.gob.ar
* www.anm.gov.co
* www.geoss.com.pe
* www.infomine.com
* diposit.ub.edu
* www.siemcalsa.com
* www.aulados.net
* www.oxfordreference.com
* geology.com





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17 de mayo de 2017

Linux y Software Libre para Geólogos




Hoy dia el uso de herramientas informáticas es mas que un hecho dentro del mundo geológico y de otras ciencias. Todas las especialidades hasta la fecha han logrado grandes alcances en sus estudios gracias a este enorme avance tecnológico computacional con la que contamos hoy dia. Dichos avances han permitido desarrollar análisis de formas mas concretas y exactas si se compara las herramientas tradicionales que se utilizaban en la Geología anteriormente, a pesar de ser esta una ciencia relativamente nueva cada dia se mejora al emplear software.


Linux Geologia


Para nadie es un secreto que muchos de estos software especializados son empleados casi exclusivamente por entes o corporaciones en el mundo, siendo en muchos casos desarrollados en especifico a las funciones que brinda determinada empresa o corporación. Sin embargo, otras se desarrollan pensando a manera general para el uso de cualquier profesional en el área, pero como en todo, tiene un costo monetario por licencias, aprendizaje en el uso y soporte técnico para mantenerse actualizado.  

Quizás muchos de ustedes que en este momento leen estas lineas, han utilizado eficazmente o están aprendiendo sobre algún programa en particular para realizar un estudio mineralógico, estratigráfico o cartográfico por citar solo algunos. Cual fuese el proyecto en que trabajen, se debe iniciar un aprendizaje sobre el programa para sacarle el jugo al máximo, esto sin dudas representa dinero invertido que posiblemente no tengamos para estudiar los en cursos que muchas veces son modulares.

Aunado a ello, dichos softwares especializados son bastante caprichosos en sus funciones si se quiere, es como utilizar un auto arrendado, sabes que funciona y conoces sus limitaciones operacionales, pero no puedes mejorarlo o manipularlo para cumplir una función que solo tu necesitas para hacerlo mas cómodo o practico. Muchas veces el usuario cree encontrar en ese tipo de software propietario (privativo) la solución a todo, pues es lo único que conoce o aprendió a utilizar, pensando que es lo único que existe y es lo mejor para trabajar, nada mas lejos de la realidad.

Que pasaría si te digo que existe una alternativa?, algo que trabaja igual y hasta en muchos casos mejor que un software propietario?. Como seres humanos se nos aterra algo diferente, algo que no conocemos, pero que al palparlo, poco a poco vamos aprendiendo, igual como en cualquier otro programa. Por ejemplo un cartógrafo que utiliza ArcGis, software bastante extenso, se basa en módulos sus cursos de aprendizaje, que por cierto son costoso y tediosos. Otro ejemplo podria ser el AutoCad, igual se necesita aprenderlo en módulos e igual de extenso en sus funcionalidades al anterior.

Como ven el problema no seria aprender a utilizarlos, cual sea el caso se debe estudiar para manejarlos, sin embargo en el mundo libre del software, existen herramientas tan poderosas como las antes mencionadas, pero minimalistas en sus módulos, siendo mas fáciles de aprender sin sacrificar su potencia. Tomemos de ejemplo al QGis, similar al ArcGis, son programas para manipular la información geográfica, en ambos se puede hacer lo mismo, solo que uno hay que pagar para usarlo y aprender a emplearlo, y el otro es gratis y los tutoriales o "cursos" para aprender están gratis en la web, de hecho existen comunidades de usuarios en el mundo que brindan soporte sobre el programa.

Otro muy potente y en el que hasta se basan muchos software tanto libres como propietarios, es el Grass GIS, programa libre y de fuente abierta que maneja el Sistema de Información Geográfica (SIG) para la gestión de datos geoespaciales y análisis, procesamiento de imágenes, gráficos y mapas de producción, modelado espacial, y visualización.


GrassGis
Representación de 7 fallas geológicas, superficies elaboradas a partir de sondeos geológicos (en rojo, representados hasta la cota de la falla principal, Faille du Midi en Bélgica), de curvas de nivel calculadas (en naranja) y de un MNT.


GrassGIS1
Mapa geológico drapeado sobre un MNT y superficies de 2 fallas elaboradas a partir de sus intersecciones con la topografía y de los sondeos geológicos (en azul),  con una ventana tectónica en el Sur (Fenêtre de Theux, Bélgica)


Otras de las herramientas empleada dentro de la Geología son las correspondientes al área de la Estratigráfia, donde son los editores de gráficos vectoriales los reyes hasta la actualidad. En ellos se logran crear desde columnas hasta correlaciones estratigráficas completas y bien detalladas. Dentro del universo del software libre existen muchos programas y aplicaciones para este fin, sin embargo les citare a SK1, un editor similar a CorelDRAW, Adobe Illustrator y Freehand. Completamente compatible con los formatos de los anteriores, intuitivo y con gran soporte en las comunidades online.


sk1
Editando un mapa en SK1.


No solamente existen aplicaciones informáticas libres en el área de la cartográficas y gráficos vectoriales, también encontramos importantes herramientas vinculadas a la planificación y diseño de minas aun cuando esta en particular no corre bajo ambientes Linux. El software minero RecMin desarrollado por el Dr. ing.de Minas Cesar Castañón Fernández, es un maravilloso programa libre que nos permite gestionar lo inherente a la minería y modelados en 3D. También cuenta con un extenso portal para el aprendizaje y asesoría gratuita. Sin dudas un excelente alternativa a Maptek Vulcan.


RecMin
Mina a cielo abierto en RecMin.


Mina subterránea en RecMin.


Como les vengo comentando y habrán notado a lo largo de la entrada, siempre existen alternativas viables y muy buenas de manera gratuita, solo hay que indagar un poco y verán salir ante ustedes una gran diversidad que podrán usar libremente, sin gastar su dinero y asesorados por comunidades dispuestas en verdad hacerlo, si no fuera de esta manera, ni la Agencia Europea Espacial ni la NASA o universidades y centros de investigaciones mas importantes del mundo por ejemplo, confiaran y utilizaran Linux. No con ello les digo solo lo libre es sinónimo de GNU-LINUX, igual se desarrollan aplicaciones y programas bajo Windows totalmente gratis, como es el caso de RecMin, El punto central es que no es necesario gastar una buena pasta de plata para realizar trabajos profesionales de muy buena calidad.

Volviendo a Linux que tal ves no lo parezca, es este el sistema mas importante y empleado en el mundo, desde dispositivos móviles (android) hasta super-computadoras (Debian, Fedora, OpenSuse, entre otras), todas en sus venas corren este magnifico sistema operativo por una simple razón, es libre y abierto a ser modificado a tus necesidades!. Sin dudas les invito alguna ves lo prueben y le den la oportunidad, verán que no se arrepentirán. Saludos amigos.






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15 de mayo de 2017

Minerales Antropogénicos




Cada ves se van aportando nuevas evidencias sobre la nueva Era Antropocena, en esta ocasión el  ingenio del ser humano y su actividad industrial han hecho más por diversificar y distribuir los minerales sobre la Tierra que cualquier otro proceso desde el aumento del oxigeno atmosférico hace unos 2.200 millones de años. Esta es la sorprendente conclusión a la que se ha llegado en una nueva investigación. 


mineral antropoceno
Fiedlerite. (Foto: RRUFF).


El estudio refuerza el argumento científico que propugna designar oficialmente un nuevo intervalo de tiempo geológico, distinguido por el impacto generalizado de las actividades humanas: la época antropocena. El grupo científico (Marcus Origlieri,  Robert Downs, de la Universidad de Arizona y Robert Hazen, del Instituto Carnegie de Ciencia, en Washington, D.C.), ha identificado por vez primera un grupo de 208 minerales que se han originado exclusivamente o en gran parte debido a las actividades humanas. 

Representando de esta manera el 4% de los aproximadamente 5.200 minerales reconocidos oficialmente por la Asociación Mineralógica Internacional (ver y descargar la lista completa aquí). Dentro de esta colección son 208 producidos directamente o indirectamente por las actividades humanas, sobre todo desde mediados de la década de 1.700, y se cree que los demás continúan formándose en ese mismo ritmo relativamente rápido. 

Los autores del trabajo argumentan que con tantos minerales y compuestos minerales similares que deben su origen a la actividad humana, “una comprensión más amplia y el análisis de la naturaleza mineralógica del Antropoceno está justificada. 


mineral antropoceno
Simonkolleita. (Foto: RRUFF)


La humanidad ha tenido un gran impacto en la diversidad y distribución en el mundo mineral en tres formas principales, de acuerdo con el documento:

1) minerales formados ya sea deliberadamente o como un subproducto no intencional

a) La creación directa de compuestos sintéticos tales como YAG (granate de itrio y aluminio) los cristales utilizados en los láseres, de silicio “chips” para semiconductores, sémola de carburo para abrasivos, y diversos metales especiales y aleaciones de los imanes, piezas de máquinas y herramientas. Otros ejemplos incluyen ladrillos, loza de barro, porcelana, vidrio y cemento Portland, que se utiliza en hormigón, mortero, estuco y lechada.

b) Se contribuye indirectamente a la formación de nuevos minerales a través de la minería, con nuevos compuestos que aparece en las paredes de las minas, o en escombreras, y la escoria, por ejemplo. De especial interés son minerales que se encuentran asociados con las antiguas minas de plomo y zinc y escoria en localidades, incluyendo algunos que posiblemente datan de la Edad del Bronce, otros de tan atrás como 300 AD.

Hazen, que sirve también como Director Ejecutivo del Observatorio profundo de carbono , señala que de los 208 minerales antropogénicas, al menos 29 contienen el elemento carbono. Notable en ese grupo son minerales relacionados con la minería, aquellos que forman por la alteración de las maderas de la mina o en los incendios en minas de carbón.

2) el movimiento a gran escala de rocas, sedimentos, y minerales

Además de crear nuevos compuestos, las actividades humanas como la minería y el transporte de bloques de piedra, rocas, sedimentos y minerales de su ubicación original para ayudar a construir carreteras, puentes, canales, monumentos, encimeras de cocina, y otra infraestructura humana, rivales en la redistribución de la naturaleza a escala como a través de los glaciares.

Las operaciones de minería, mientras tanto, han despojado el entorno cercano a la superficie de los minerales y combustibles fósiles, dejando grandes minas a cielo abierto, complejos de túnel, y en el caso de minería a cielo abierto, esquilada fuera en cumbres, cortes de carreteras, túneles, terraplenes y representan más claramente las modificaciones humanas en el planeta.

Diamantes, rubíes, esmeraldas, zafiros, y una serie de piedras semi-preciosas, acompañado de concentraciones de oro, plata y platino, se encuentran en tiendas y hogares en todos los rincones del globo. Las colecciones de muestras de minerales finos yuxtaponen especies minerales que no se encuentran naturalmente en combinación. De modestos conjuntos de colector principiante de los minerales más comunes a los grandes museos del mundo, estas colecciones, si es enterrado en el registro estratigráfico y posteriormente desenterrado en un futuro lejano, “revelarían inequívocamente la pasión de los seres humanos por la belleza y la maravilla del reino mineral, "dice el documento.


mineral antropoceno
Nealite. (Foto: RRUFF)

Tal como argumenta Downs, debido a las influencias y generalizadas de la humanidad sobre el medio ambiente, debe haber cientos de “minerales” aún no reconocidos en viejas minas, fundiciones, edificios abandonados y otros lugares. Ahora mismo podrían estar formándose incluso nuevos tipos de compuestos, por ejemplo en basureros de residuos sólidos, donde baterías, aparatos electrónicos y otros desechos tecnológicos complejos son expuestos a la erosión química vinculada a la meteorología y otros agentes naturales de alteración.


Mineral Antropocenos
Chalconatronite. (Foto: RRUFF)


En las capas de sedimento que nuestra época dejará en el terreno, los futuros mineralogistas encontrarán abundantes materiales de construcción, como ladrillos, bloques de hormigón y cemento, aleaciones metálicas como el acero, junto con muchos subproductos radiactivos letales de la era nuclear. Podrán también maravillarse de algunas gemas hermosamente fabricadas, como la circona cúbica, la moissanita, los rubíes sintéticos y muchas otras.

Estos minerales, así como los compuestos parecidos a ellos, quedarán conservados en el registro geológico como una clara frontera entre la época de la civilización humana y el tiempo transcurrido sin ella. Su alcance geográfico será además claramente global.





Fuentes:
* https://carnegiescience.edu
* http://rruff.info/ima
* https://www.ima-mineralogy.org/
  




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12 de mayo de 2017

Zuul Crurivastator





Recientemente se ha publicado un articulo en la revista Royal Society Open Science, sobre el descubrimiento de dinosaurio herbívoro de unos 75 millones de años, correspondiente al género Ankylosaurus, el cual fue hallado en Montana (USA). El animal comparte un fuerte parecido con Zuul, aquella criatura ficticia de la película “Ghostbusters” del cual deriva su nombre, Zuul (criatura de la pelicula) y Crurivastator (destructor de espinillas).


Zuul crurivastator
Zuul crurivastator. (Danielle Dufault / Museo Real de Ontario).


El cuerpo escamoso del Zuul crurivastator se extendía unos seis metros de largo, con una cola impactante que ocupaba la mitad de esa longitud, estaba llena de pinchos o espinas y terminaba con un garrote en forma de martillo. En su cráneo tenía dos cuernos, justo detrás de sus ojos. Pesaba cerca de 2.500 kg. aproximadamente (el tamaño de un rinoceronte blanco).

Fue descubierto mientras los científicos cavaban en pos de otro dinosaurio y una topadora aparentemente encontró la cola del Ankylosaurus. Los fósiles completos de este género son por alguna razón, muy difíciles de encontrar. Según Arbour (especialista), mayormente se encuentran las cabezas o las colas, pero no ambas al mismo tiempo. Por lo general se obtiene una cola en buen estado, pero solo un trocito de cráneo; o un cráneo muy bonito y una pequeña porción de cola.


Zuul Crurivastator
Representación artística del Zuul crurivastator (Danielle Dufault / Museo Real de Ontario).


El hecho de que este espécimen tenga un cráneo y una cola tan completos lo convierte en un raro descubrimiento. El tamaño y la forma de sus extrañas espinas a lo largo de la cola y la ornamentación del cráneo lo califican como una especie joven de Ankylosaurus. Por suerte el fósil encontrado estaba en tan buen estado de conservación, que se encontraron tejidos blandos, como escamas y capas cuticulares de sus espinas, conservándose unidas en su sitio original. Los picos óseos también se encontraron su sitio a lo largo de toda la cola,  lo cual facilitó una idea muy acertada de cómo lucía cuando estaba vivo.


Cola de Zuul crurivastator
Cola de Zuul crurivastator que muestra sus picos óseos y su piel preservada (Brian Boyle / Museo Real de Ontario).


 Los Paleontólogos todavía no han sacado completamente el fósil de los grandes trozos de roca en que fueron llevados al laboratorio. También se informo de otros fósiles hallados en la misma cantera que el Ankylosaurus (tortugas y cocodrilos, otros dinosaurios, de plantas, almejas y caracoles), que resultaran claves para determinar el habitad de aquella época en el lugar. Para ver el articulo completo en la revista Royal Society Open Science, les invito a entrar AQUÍ. Saludos.







Fuentes:
* http://www.latimes.com
* http://rsos.royalsocietypublishing.org







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