25 de enero de 2017

Geólogos Ancestrales




 El titulo de la entrada les sonara similar al programa que trasmiten en History Channel, sin embargo bastante lejos de ello sera el presente post. Pues resulta asombroso como nuestros antepasados manejaban la Geología, sus técnicas e incluso conocimientos de ingeniería que aun hoy dia son difíciles de aplicar. Por muchos años los científicos han dedicado gran parte de sus vidas buscando esas respuestas sobre sus imponentes construcciones, herramientas, y como lograron concebir esos conocimientos.

Geología Antiguo
Imagen tomada de http://www.eltribuno.info/, autor: GE RO


No es posible detallar todos los puntos lamentablemente, pero si llama la atención la manera en que lograron comprender la naturaleza del planeta y darles una solución lógica a sus necesidades. Quizás todo empezó cuando el hombre entendió las ventajas de emplear herramientas, abriendo un panorama de posibilidades para sobrevivir y prosperar.


cuchillos de pedernal y obsidiana
Cuchillos de Pedernal y Obsidiana.


El Homo Sapiens en algún dia de nuestra historia, descubrió que se podía fracturar ciertos tipos de rocas como el pedernal o la obsidiana (también: jaspe, cuarcita, flint y chert), para fabricar puntas de lanzas y cuchillos. Es difícil de comprender el como y cuando, pero lo cierto es que se empezó a seleccionar y reconocer rocas.

Los antiguos egipcios, cuyas construcciones en roca son las mayores del mundo, explotaban sólo los estratos de más calidad en la litología seleccionada. Extraían selectivamente los materiales más resistentes a la intemperie; para ello utilizaron en muchas ocasiones pozos y galerías, similares a las de hoy dia en la minería, salvando distancias claro esta.


Egipto
Cantera Egipcia


Trabajaban a cielo abierto solo en los lugares en los que el estrato a explotar era demasiado alto o estaba directamente debajo de la cubierta rocosa. Los métodos por su puesto eran distintos según la dureza de las rocas, las cuales clasificaban por su apariencia, dureza y ubicación, diferenciando entre la caliza, arenisca, alabastro y el granito. Agrupaban a rocas como el basalto y similares bajo un mismo término.

Muchos de nosotros estamos acostumbrados a identificar estas rocas, nos resultaría fácil la tarea pues somos profesionales capacitados para ello, ahora bien, una persona fuera de nuestra profesión tal ves identifique alguna que otra en campo, pero la gran mayoría seria incapaz de hacerlo. Ya con esta simple comparación, nuestros ancestros demostraban un alto nivel en Geología, y no precisamente por solo identificar litologías como veremos mas adelante.

Otras civilizaciones antiguas empleaban similares técnicas, los antiguos Incas que sin dudas, fue la más avanzada de las civilizaciones en América del Sur, resultan admirables por su manejo y aprovechamiento en cuanto a los recursos naturales se refiere, la utilización de las rocas y los metales, su comprensión de la topografía en sus construcciones, hasta el punto de encontrarse técnicas antisísmicas en algunas de ellas; son indiscutibles síntomas de un conocimiento geológico.


Oliantaytambo
Parque Arqueológico de Ollantaytambo, tomado de http://www.arqueologiadelperu.com/


Otras civilizaciones construyeron y dejaron sus legados al rededor de todo mundo, unas mas complejas que otras, y en algunos casos con características similares en su creación, aunque estuvieron separadas en el tiempo (muchas por miles de años) y puntos geográficos (distintos continentes), se aplicaron indudablemente en cada caso conocimientos muy puntuales en los materiales, y sobre todo una perfecta comprensión del terreno donde vivían.

Tal ves por simple lógica fueron acumulando experiencias que se tradujeron en conocimientos, pero la verdad es que sin saber fueron algunos de ellos auténticos geólogos, arquitectos e ingenieros, si no fuera de ese modo, hoy dia las grandes pirámides, canales de riego, observatorios y templos religiosos, no estaría en pie.







Bibliografia:

Los Incas y la Geología. Autor: Ricardo Alonso
* Las Pirámides de Egipto. Autor: www.litosonline.com
* Historia de los Materiales. Autor: M. Bizarro







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12 de enero de 2017

Interrogantes de la Tierra




Seguro en alguna ocasión les a llegado a la mente ciertas interrogantes con respecto a nuestro planeta, posiblemente algún evento en particular, o tal ves alguna de sus características. Lo cierto del caso, es que leyendo sobre estas curiosidades terrestres, me he dado cuenta que muchas personas en internet centran sus búsquedas en cuatro (4) de ellas en concreto, claro esta según estadísticas de Google. Tomando en cuenta estos hechos, me gustaría compartirlas en una entrada, espero les guste.

wallpaper tierra

Como todos sabemos es un hecho que la Tierra gira sobre su eje. Este movimiento fue tomado por los planetas desde su formación, y se vincula con la creación del universo. Nuestro planeta gira en el Ecuador a mas de 1.600 Km por hora, como debemos imaginar, este movimiento no sera eterno, investigaciones han demostrado que este disminuye su velocidad en 2 segundos cada cien mil años. Al mejor estilo de las películas de ciencia ficción:

¿que pasaría si la Tierra deja de girar?

* El tiempo cambiaría, en donde los días y las noches pasarían a durar 6 meses en cada caso.

* Las temperaturas diurnas (55°c) y la radiación solar serian inimaginables, igual las nocturnas (55° bajo cero). 

* Las masas oceánicas se desplazarían hacia los polos, algunas grandes ciudades quedarían bajo el mar, y en otras; el aire no tendrán suficiente densidad para ser respirable.

* El interior del planeta se detendría de igual forma, pero de manera desigual, creando fricciones que desencadenarían terremotos donde nunca se han producido y la actividad volcánica se activaría brutalmente.

* El campo magnético de la Tierra desaparecería, rompiéndose nuestra escudo protector.


tierra rotacion
Imagen tomada de la web


Estas consecuencias serian las que vendrían en el camino, de llegara a ocurrir el cese de la rotación, pero no lo pongamos de manera tan drástica, supongamos que el planeta se enfría en su interior únicamente, como de hecho lo hace pero muy lentamente. Como todos sabemos, las partes internas de la Tierra (manto y núcleo) son "calientes". Ahora bien:

¿Por qué está caliente el interior de la Tierra?

* El planeta aun conserva parte del calor residual de los gases calientes y de las partículas del espacio pre-Tierra.

* Una caliente y recién formada Tierra, sufre un proceso de separación gravitatoria (diferenciación), donde las partes más densas y pesadas fueron llevadas hacia un centro, y las menos densas fueron desplazadas fuera del mismo. La fricción creada por este proceso generó un calor considerable que todavía no se ha disipado del todo.

* La mayor fuente de calor proviene de la desintegración de los isótopos radiactivos como el potasio-40, el uranio-238, el uranio-235 y el torio-232 que se encuentran en el manto.

Según estudios y experimentos recientes (con rayos X), el núcleo terrestre podria llegar a tener la misma temperatura que la superficie del sol (6.000°c), es decir unos mil grados mas de lo que se pensaba. Aunque la temperatura en la cual el "núcleo sólido" puedo formarse, aun es motivo de debate.

Casualmente esta semana, se dio a conocer unos estudios que revelan evidencias sobre ese "tercer elemento desconocido" que conforma el núcleo, si les interesa el tema les invito a leer los artículos del Dr. Eiji Ohtani (investigador principal de la Universidad de Tokio, Japón). Volviendo al tema del calor interno de la tierra:

tierra capas
Imagen tomada de la web
   
¿Qué pasaría si el centro de la Tierra se enfriara?

* La parte interna del núcleo aumentaría de tamaño y las partes que lo rodean se enfriaría. 

* Se frenaría el dinamo terrestre, responsable del campo magnético del planeta (polos magnéticos).

* Las partículas electromagnéticas cargadas provenientes del sol, podrían llegar a la atmósfera superior libremente, desgastando la capa de ozono, lo cual nos expondría a niveles de luz ultravioleta letales. 

núcleo tierra
Imagen tomada de la web

Estas vendrían siendo las tres mas buscadas en la web en cuanto a la Tierra. Ahora bien, si algo colosal de origen externo irrumpe, como el roce del asteroide 2012DA14 (similar al que formo el cráter en el desierto de Arizona hace 50 mil años) que pasó sobre Sumatra (Indonesia) a unos 8.050 km por debajo de los casi 400 satélites geo-sincrónicos puestos en órbita por el hombre, nos lleva a formular:

¿Qué pasaría si cae un asteroide en la Tierra?

* Generaría una explosión colosal, liberando una proporción de energía mayor a 2 millones de veces, a la de una bomba atómica (asteroide de 9 km de diámetro al menos).

* Al entrar a la atmósfera, se generaría una onda expansiva que viajaría a mas de 14 mil km por hora, incinerando todo lo que encuentre a 300 km a la redonda del lugar de impacto.

* Se produciría un terremoto equivalente a 9.7 en la escala de Richter.

* Los detritos y rocas fundidas de impacto, generarían una onda expansiva posterior, la cual arrasaría con lo que encuentren a cientos de kilómetros del impacto, generando finalmente un cráter de miles de kilómetros cuadrados.

* Los detritos mas ligeros lanzados por la explosión, se expandirían por la atmósfera hasta bloquear totalmente la luz del sol por un periodo de tiempo prolongado acabando con la mayor parte de la vida vegetal, y posteriormente la animal.


chicxulub
Imagen tomada de http://massextinction.princeton.edu/


Recientemente se ha dado a conocer algunos resultados sobre estudios del cráter de impacto de Chicxulub, el cual se cree es la evidencia tangible, para la explicación de la extinción mayoritaria de los Dinosaurios en el planeta. Espero pronto compartir un interesante resumen de la mano de una estimada amiga que es geólogo en México.


Como verán, tanto el equilibrio del planeta como los sucesos a su alrededor, nos obligan a pensar que el simple hecho de que existamos ya es todo un milagro. Tan complejo como lo es el cuerpo humano, todo en este universo se sincroniza para hacerlo perfecto para la vida en la Tierra y de seguro en otros lugares del universo también. Solo nos resta cuidar lo que tenemos, y disfrutemos este instante del tiempo que nos toco estar aquí presentes.







Fuentes:

* Reacción en cadena, cuando la tierra deje de girar. Autor: National Geographic
* Blowing up the universe. Autor: National Geographic
* Probing Question: What heats the earth’s core. Autor: Joe Anuta
* www.bbc.com/mundo
* www.neo.jpl.nasa.gov/






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10 de enero de 2017

Zona de Desarrollo Estratégico Nacional “Arco Minero del Orinoco”




Entrando en nuevo año y con ganas de escribir entradas importantes, he escogido un tema relevante para todos los venezolanos por su alcance y envergadura, claro esta, no es un tema reciente pues tiene ya rato sobre la palestra, pero si lleno de polémicas según las fuentes que he consultado. El mismo se centrara sobre la famosa explotación del Arco Minero del Orinoco


Imagen tomada de http://misionverdad.com/

Antes de empezar en el tema, me siento comprometido a dejar claro que la intensión de esta entrada no es criticar o alabar dicha explotación, simplemente me limitare a opinar objetivamente y de manera muy profesional sobre el tema. Se que muchos de mis compatriotas sufren de politicosis aguda, y pocos dejan a un lado esta enfermedad para tratar de analizar algunos temas en especifico.

Dicho esto, que es el arco minero del Orinoco?, pues trata de una extensa zona del país que cubre al rededor de 111 mil kilómetros cuadrados al norte del estado Bolívar. Esta constituido por cuatro (4) zonas y un bloque especial, correspondientes tanto a la exploración como a la explotación. Dichas zonas contemplan los siguientes recursos minerales de interés económico:

* Zona 1: Bauxita, Coltán y Diamante (predominantes), + 24 mil Km2. Sector más occidental hasta Río Cuchivero.
* Zona 2: Oro y Hierro (predominantes), + 17 mil Km2. Entre río Cuchivero y río Aro.
* Zona 3: Oro, Hierro y Bauxita (predominantes), + 29 mil Km2. Entre río Aro y límite Este.
* Zona 4: Oro y Diamante (predominante), + 40 mil Km2. Imataca.
* Bloque Especial: Oro y Diamantes (predominantes), + 1.5 Km2.  Cuenca del río Icabarú.


Arco Minero
Imagen tomada de http://merida-digital.com.ve/


El mismo se activo el 24 de Febrero del 2016 bajo la Gaceta Oficial Nº 40.855, con el objetivo de convertir a Venezuela en un proveedor de primer orden en productos mineros. Se estila intervengan unos 35 países mediante 150 empresas participantes. La inversión estatal seria del 65% y el restante bajo capital privado, osea un 35% (infografía). De verdad algo confuso en este punto, si se considera lo señalado en el esquema propuesto para los inversionistas (empresas mixtas), donde el estado venezolano sera titular de 55% de las acciones (pero invertirá el 65%) y tendrá igual porcentaje del total de las ganancias (ver nota).

Cual fuese el caso, preocupa como se "dispondrán" las explotaciones de esos recursos, recordemos que el oro en la actualidad esta manejando buen precio, cotizándose muy bien en cualquier economía del planeta, ademas de representar las reservas económicas con las que cuentas los países por individual. Otros recursos de mucho peso y que deberían ser mas importantes que el oro, corresponden al coltán y el torio, el primero ya bastante conocido gracias a su utilidad en la industria tecnológica, y el segundo, por ser la clave para el desarrollo de una nueva tecnología que esta en camino, esta tiene que ver con la energía nuclear limpia (combustible nuclear del futuro).

Es bien conocido por todos que Venezuela fue bendecida por la naturaleza, es un país rico en recursos minerales, pero no solamente posee estas riquezas inorgánicas, también cuenta con un gran numero de parques nacionales, reservas de biósfera, reservas forestales y monumentos naturales. Lastimosamente muchas de ellas, convergen en las mismas áreas, siendo la raíz principal de tantas polémicas que de seguro han leído o escuchado por parte de personalidades, expertos e Instituciones.

Considerando todo lo que se puede interpretar en los textos, noticias y comunicados, es razonable se presenten tantas discusiones sobre el tema, donde muchos difieren en sus respectivas opiniones, pero siendo central en ellas les invito a que pensemos y consideremos lo siguiente:

- Cada país (principalmente los desarrollados) maneja sus riquezas minerales tan delicadamente como su seguridad, por esta razón antes de ofrecer un bien para generar algunos ingresos, se deben estudiar primeramente y de manera ardua las factibilidades a beneficio propio. Por esta razón la certificación, explotación, manejo y comercialización de tan valiosos recursos minerales, deberían ser de exclusividad del estado venezolano y no manejado por entes extranjeros, así sea de manera parcial.

-  Un verdadero proyecto debe contar con un desarrollo metodológico que incluya objetivos, metas, acciones, estrategias, cronogramas de ejecución, indicadores de seguimiento y control, que debe contener y sustentar un verdadero plan de desarrollo. Claro esta, antes de todo eso, la rentabilidad de un proyecto minero depende de la calidad y volumen de los yacimientos. Para esto debe existir estudios reales y concluyentes sobre la prospección geológica de las áreas de interés.

- La vida es mas importante que cualquier riqueza económica, nos guste o no, la minería es destructiva, nunca donde se practique sera igual, solo al cabo de cientos de años la madre tierra lo reconstruirá. Estas áreas que ocupara la explotación, son muy ricas en biodiversidad, por lo cual debería existir estudios de impacto ambiental y socioculturales. Pensemos un momento de manera racional y sin "fanatismo" político, lo susceptibles daños que se pueden generar a los ecosistemas si no se realizan de manera adecuada?. Si tanto se a repudiado la minería ilegal como ejemplo, el pensar que se solucionara tomando control de esas áreas para hacerla "licitas", seria casi como repetir el error sin un verdadero control total de estas actividades.

En resumen, todo lo que genere progreso para el país debe ser considerado, pero deben existir reglas claras en ello, como geólogo se que la minería representa una buena opción para diversificar nuestra entrada de capitales, beneficios para la economía que actualmente lo necesita y genera desarrollo. De igual forma, se que compromete las áreas donde se practica y puede llegar a ser debastadora sin la existencia de un verdadero control. Gracias a Dios todo en este mundo tiene una solución, si se logra cohesionar la racionalidad, el verdadero interés nacional y se aplican a cabalidad, se podria llegar a generar un importante avance para el futuro del país. Lastimosamente de la manera en que se realizara el proyecto según la información que circula en los medios (agencias de noticias), opiniones de expertos, instituciones, entre otras, deja mucho que desear en varios aspectos.

Les invito a leer información sobre el tema, poco a poco va aumentando la información y seguro entenderán en parte mi preocupación como ciudadano común y corriente de este grandioso país.






Fuentes: 
* http://guayana-antearcominero.blogspot.com
* http://www.telesurtv.net
* http://www.bbc.com
* http://riodejaneiro.consulado.gob.ve
* www.aporrea.org
* http://misionverdad.com
* http://prodavinci.com
* http://www.laizquierdadiario.com.ve/
* http://sumarium.com
* http://www.eluniversal.com
* www.el-nacional.com





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