22 de octubre de 2014

Trombas Marinas en Venezuela



Desde hace algunos años, se han estado desarrollado una serie de torbellinos sobre cuerpos de agua en distintos puntos geográficos del país, con mayor frecuencia en las regiones costeras, causando asombro entre la población que los observa, por ser un fenómeno"extraño" y fuera de todo lo común para ellos. Científicamente se conoce como Manga de Agua o Tromba Marina, algo similar a un tornado si se quiere, pero a diferencia de este, es considerado como un embudo "no tornádico" por su particularidad en la velocidad del viento que es mas insustancial.

Estructura de una tromba marina: A) nubes rectas estables y "nube collar"; B) base de la nube; C) nube embudo "ofunnel-cloud"; D) zona de condensación; F) ascenso de la manga; E) zona spray; H) y G) zona de contacto con el mar "nódulo extractor".


Estos vórtices se producen en masas de nubes de gran desarrollo vertical (cumulonimbus), con rápido movimiento del aire en forma giratoria en torno a un eje de forma estable que baja hasta la superficie del mar o un lago. En muchas ocasiones como imaginaran ,estas columnas contienen agua la cual gira sobre sí misma a causa del torbellino.

Se distinguen de un tornado "tradicional" como el que vemos en películas, por ser menos violento principalmente. Para visualizar relativamente la diferencia de la mejor manera, tomemos estas características: los remolinos tienen un diámetro promedio de tan solo algunos decímetros y solo son visibles cuando levantan polvo sobre una superficie terrosa. Las trombas cuyos diámetros oscilan unas decenas de metros, son fáciles de observar cuando se producen, de igual forma los tornados, pero estos son mucho mas violentos, aun cuando ambos se originan de la misma forma, la velocidad en la que gira el viento, es el factor donde radica su mayor diferencia. Y finalmente los ciclones, cuyo diámetro abarcan los cientos de kilómetros, afectando negativamente grandes extensiones geográficas, por lo cual son visibles mediante imágenes satélitales y de radar.   

Gracias a Dios, en nuestro país solo se han presentado los menos destructivos como es el caso de los remolinos, trombas y micro-tornados; sin embargo, han causado en ocasiones daños que afortunadamente solo han sido materiales y muy puntuales. Investigando un poco el historial sobre el fenómeno de las mangas de agua en Venezuela, tenemos que estas se han registrado en las riberas del Lago de Valencia en el estado Carabobo, en La Guaira estado Vargas, en las costas de Paraguaná en el estado Falcón, en las riberas del Lago de Maracaibo en el estado Zulia y en las islas de Margarita, y La Tortuga por nombrar algunos sitios

En Venezuela, la formación de estos vórtices se dan sin favorecer el desarrollo de los tornados propiamente dicho, esto se debe en parte a la rotación del planeta y  la latitud donde nos encontramos (efecto Coriolis), el clima tropical y la orografía. Estos en conjunto no permite desarrollarse vientos con las velocidades adecuadas para que se desarrollen, valga la redundancia los tornados. Se puede decir entonces, que los fenómenos que observamos solo son mangas de agua o trombas marinas y micro-tornados en algunos casos.


Estas son imágenes tomadas de la web, donde se muestran algunas trombas marinas que se han presentado en Venezuela.

Tromba marina en el Lago de Valencia
Tomada de:  www.canalazul24.com/

Tromba marina en el Lago de Maracaibo
Tomada de: www.canalazul24.com/

Tromba marina en Vargas
Tomado de: www.guiacaracas.com/

Tromba marina en la Península deParaguaná .
Tomado de: www.indagadores.wordpress.com/

Tromba marina en Punto Fijo, estado Falcón.
Tomado de: www.foro.revolucionaldia.org/ 


Espero les sea de utilidad este pequeño resumen sobre las trombas marinas en nuestro país, la idea es explicar sencillamente este fenómeno en vista de comentarios que he escuchado de personas que las han podido contemplar, y en algunos casos el fuerte susto que han experimentado. Algo bastante comprensible por ser un fenómeno raro para los venezolanos; que sin embargo, en los últimos años se han estado desarrollando de manera frecuente.





Fuentes consultadas:
* www.canalazul24.com/
* www.lmmeteoven.org/
* www.servicio.bc.uc.edu.ve/
* www.tiemposevero.es/





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8 de octubre de 2014

Tachiraptor Admirabilis



Continuando con el jubilo paleontológico que esta viviendo últimamente nuestro país, me he topado gratamente con la noticia de que ha sido confirmada una nueva especie de dinosaurio para la ciencia, cuyos restos han sido encontrados en la ya famosa localidad de La Grita en el estado Táchira. 

Imagen tomada de la web.

Un grupo de investigadores de Brasil, Venezuela, Estados Unidos y Alemania, han publicado este miércoles 08 de octubre su hallazgo en la revista especializada Royal Society Open Science, dando de este modo a conocer al Tachiraptor Admirabilis. Esta especie representa el primer dinosaurio depredador descubierto en Venezuela, derivando su nombre de tres fuentes: Táchira, el estado donde fue descubierto el fósil; rapaz, que en latín significa ladrón, en referencia a los hábitos depredadores probables del dinosaurio; y admirabilis, por la Campaña Admirable de Simón Bolívar, y en el que La Grita, jugó un papel estratégico importante.

Los huesos encontrados hasta ahora, corresponde a parte de la pierna (espinilla) y parte de la cadera, pero que han sido suficientes para revelar que el animal era relativamente pequeño en comparación con sus posteriores parientes gigantes, probablemente medía unos 1,5 metros de la nariz hasta la cola.

Imagen tomada de www.cdn.phys.org/

 Los fósiles fueron descubiertos a principios del 2013, cerca de un corte de carretera en La Grita, Los restos son de unos 200 millones de años aproximadamente, significando que el animal vivió durante la primera parte del período Jurásico, cuando los dinosaurios estaban comenzando su ascenso a la dominación global. En ese entonces, la región comprendía una fosa tectónica volcánicamente activa donde Gondwana, un remanente del supercontinente Pangea, era en sí mismo  una división cercana al ecuador de la Tierra.

Como dato científico, los dinosaurios son casi desconocido en el norte de América del Sur, por lo cual estos descubrimientos aportaran valiosa información a la ciencia paleontológica universal. El primer dinosaurio informado en Venezuela, vivía en la misma zona y, al mismo tiempo que Tachiraptor , se dio a conocer oficalmente como una nueva especie en el mes de agosto del 2014. Esa criatura, llamada Laquintasaura Venezuelae, era ligeramente más pequeño que Tachiraptor pero tenía el mismo aspecto general a pesar de ser un miembro de un grupo diferente de dinosaurios llamados ornitisquios.

Los investigadores planean regresar a nuestro país con la intensión de buscar más huesos de dinosaurio, también planean excavar en las rocas de la misma edad en Tanzania y Brasil para conocer más acerca de la propagación de los dinosaurios en todo el mundo. Estos importantes restos podrían ayudar a refinar el árbol genealógico de los dinosaurios, tomado en cuneta que el último ancestro común de los terópodos y ornitisquios aún no se ha descubierto.






Fuentes consultadas:
* www.foxnews.com/science
* www.news.sciencemag.org/
* www.cdn.phys.org/





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7 de octubre de 2014

Laquintasaura Venezuelae




A principios de los años 90 cerca de la localidad de La Grita en el estado Táchira, un grupo conformado por investigadores franceses y un venezolano (D. E. Russell, O. O. Rivas, B. Battail y D. A. Russell) hallaron en la Formación La Quinta, algunos restos fosilizados que comprendían entre sus parte: un diente pre maxilar, un diente maxilar y un hueso craneal, pertenecientes a un pequeño dinosaurio de 0,5 mt de alto y 1 mt de longitud, que vivió en el Jurásico temprano, hace aproximadamente unos 175 a 200 millones de años.

Representación artística del Laquintasaura Venezuelae (imagen: © Mark Witton)
Imagen tomada de http://paleovenezuela.blogspot.com/

Luego de tan importante descubrimiento que dio revuelo a la Paleontología nacional y en general por ser el primer dinosaurio encontrado en el norte de sur América, se procedió a someter a estudios dichos restos llegando a concluir erróneamente en ese tiempo, que el ejemplar pertenecía a la especie "cf. -confróntese- Lesothosaurus", por la similitud presente en las pocas piezas extraídas con el Lesothosaurus, cuyo primer ejemplar fue encontrado en África del Sur en la Formación Elliot. Punto valido debido a la unión existente de los continentes en ese periodo geológico del planeta.

Con el paso del tiempo, se han recolectado nuevas piezas de otros fósiles del mismo tipo de animal (columna vertebral, fémures, entre otras), proporcionando nuevas evidencias que fueron estudiadas por otro grupo de investigadores a partir del 2008 (Paul M. Barrett, Richard J. Butler, Fernando E. Novas, Scott C. Moore-Fay, John M. Moody, James M. Clark y Marcelo R. Sánchez-Villagra), llegando a refutar la anterior clasificación. Dichos resultados difería en su conclusión por no considerar al espécimen como un Lesothosaurus sp., quedando de este modo los restos sin una clasificación definitiva.

Entre el 2009 al 2013 se le practicaron a los restos fósiles comparaciones anatómicas con otros fósiles similares, con el objetivo de ir descartando con otros encontrados de en diversas partes del mundo, dando como resultado que ninguno compartía sus mismas características. Es entonces en el presente año (01/10/2014), que el grupo de investigación (Paul M. Barrett, Richard J. Butler, Roland Mundil, Torsten M. Scheyer, Randall B. Irmis y Marcelo R. Sánchez-Villagra) presentan una publicaron científica en Londres (Reino Unido), donde le es otorgada una nueva especie a Venezuela, llamada “Laquintasauria Venezuelae”. Cuyo significado es: “Laquinta”, por las rocas pertenecientes a la Formación de La Quinta donde fue descubierto; “sauria”, palabra griega para lagarto; “venezuelae”, un homenaje a la llamada tierra de gracia.  

Sus investigadores señalan, que el Laquintasaura Venezuelae vivía en grupos, costumbre que se conoce de especies menos antiguas del Cretácico y el Jurásico tardío, lo cual se pudo constatar al encontrase a varios individuos en las mismas rocas. Este herbívoro fue un excelente corredor que alcanzaría una velocidad aproximada a los 40 km/h.


Actualmente los últimos restos encontrados de esta especie se encuentran en el Museo de Biología de la Universidad del Zulia (LUZ), asi como copias de  las primeras piezas encontradas a principios de los 90, cuyos originales se encuentran en París, Francia. Se espera la llegada de un modelo del esqueleto del Laquintasaura que fue preparado por un grupo de investigadores argentinos para futuras exposiciones.

Restos del Laquintasaura Venezuelae que se encuentran en LUZ
Imagen tomada de http://panorama.com.ve/

Como nota final, el área donde se han encontrado estos valiosos restos, ha presentado indicios para ser considerada por los estudiosos al tema paleontológico como de gran importancia. Según muestras obtenidas en las investigaciones mas recientes, pudiese haber entre los piezas varios organismos extintos emparentados, Claramente se requerirá de mas estudios y tiempo para brindarnos las respuestas.

Ubicación de La Grita en el estado Táchira.





Fuentes consultadas:
*  http://paleovenezuela.blogspot.com/
* http://panorama.com.ve/
 




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